Dead & Company – Bonnaroo Music & Arts Festival, 12/6/2016

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Hace menos de un año que se anunció la formación de Dead & Company y entonces ya expliqué con detenimiento las razones de mi profunda decepción. No me parecía bien que tres de los cuatro miembros supervivientes de los Grateful Dead (Bob Weir, Bill Kreutzmann y Mickey Hart) volvieran a girar apenas unos meses después de Fare Thee Well, el evento que había sido anunciado a bombo y platillo como el punto y final de la historia de la banda.

Aún más desconcertante me resultó la elección de John Mayer como guitarrista, quizá uno de los tipos menos indicados del mundo entero para calzarse las botas de Jerry García, tanto por su bagaje musical como por su aura de celebrity televisiva, que para un servidor simboliza todo lo contrario al espíritu Dead.

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The Grateful Dead – Shake’s Picks 14: 2/26/1977, Swing Auditorium, San Bernardino, CA

Portada

Esta semana he estado buceando a fondo en el nuevo volumen de Dave’s Picks, que incluye el show completo del 19 de julio de 1974 en el Selland Arena de Fresno, California, a lo largo de tres cd’s. Uno de los puntos álgidos del concierto sin duda es la descomunal versión de 30 minutos de “Playing In The Band” que cierra el primer set y en la que los Grateful Dead se despachan a modo explorando la vertiente más jazzística de su subconsciente musical colectivo. Pues bien, en el Shake’s Picks de este mes vamos a visitar otro “Playing In The Band” totalmente distinto pero igualmente arrollador, y para ello vamos a viajar hasta el año que muchos deadheads consideran su favorito: 1977.

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The Grateful Dead – Shake’s Picks 13: 1/15/1979, Civic Center, Springfield, MA

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Como comenté en la introducción al último Shake’s Picks de 2015, en principio mi idea era hacer algo especial exclusivamente a lo largo del año del 50 aniversario de los Grateful Dead, pero finalmente he sucumbido al clamor popular y he decidido continuar con los Shake’s Picks durante 2016. Estoy exagerando, por supuesto, pero sí que ha habido un buen puñado de gente que me ha animado a seguir y me gustaría agradeceros a todos vuestros mensajes. Espero que este año sigáis disfrutando tanto o más que el anterior con mi particular crónica de las aventuras de los Grateful Dead en directo.

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The Grateful Dead – Shake’s Picks 6: Paramount Theatre, Portland, Oregon, 6/3/1976

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Bienvenidos a la sexta entrega de Shake’s Picks. Si en los dos volúmenes anteriores ahondamos en la época más jazzística y expansiva de los Grateful Dead, acompañando a la banda en sendas exploraciones sónicas por los confines más estruendosos de los años 1973 y 1974, este mes cambiamos completamente de tercio para enfatizar una faceta bien distinta de su sonido. Para ello nos vamos a zambullir de lleno en un año que raramente suele mencionarse entre los mejores de su carrera (quizá ensombrecido por la grandeza y popularidad del siguiente) pero que sin embargo guarda incontables tesoros a la espera de quienes se decidan a indagar en sus profundidades. Hablamos de 1976.

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The Grateful Dead – Shake’s Picks 5: University Of Reno, Nevada, 5/12/1974

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Bienvenidos a una nueva entrega de Shake’s Picks. En este quinto volumen vamos a profundizar en uno de los años más apreciados de toda la carrera de los Grateful Dead: 1974. Musicalmente el 74 fue un año fascinante que supuso la culminación del sonido más jazzístico y experimental de los Dead en formación de quinteto que describimos el mes pasado al hablar de 1973, pero también es recordado como uno de los períodos más excesivos de toda su historia. Al pensar en 1974, la imaginación de un deadhead inmediatamente conjura visiones de enormes conciertos en estadios que se alargaban durante cuatro o cinco horas, versiones de “Playin’ In The Band” de más de 30 minutos, y los cacofónicos interludios electrónicos de Seastones con los que Phil Lesh y Ned Lagin sacudían al público entre sets de los Dead. Pero si hay un elemento que brilla por encima de los demás como la gran metáfora de los excesos de 1974 ese es sin duda el legendario Wall Of Sound.

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The Grateful Dead – Shake’s Picks 3, Winterland, San Francisco, 3/19/1977

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Bienvenidos al tercer volumen de Shake’s Picks. En las dos entregas anteriores hemos acompañado a los Grateful Dead en conciertos de los años 1978 y 1970 pero este mes nos vamos a sumergir de lleno en el que muchos fans consideran el mejor año de toda su historia: 1977, con el segundo set de su concierto en el Winterland de San Francisco el 19 de marzo.

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