The Grateful Dead – Shake’s Picks 4: Boston Garden, Boston, 4/2/1973

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En los tres primeros volúmenes de Shake’s Picks hemos viajado a los años 1978, 1970 y 1977 pero creo que con esta cuarta entrega ha llegado la hora de hacer una parada en el que es mi año favorito de toda la carrera de los Grateful Dead: 1973.

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Neil Young: nuevo disco, gira y show secreto

Neil Young & Promise Of The Real

El próximo 16 de junio Neil Young publica su nuevo disco, The Monsanto Years, grabado junto a Promise Of The Real, la banda de los hijos de Willie Nelson Lukas y Micah, con quienes el canadiense ya había actuado en las últimas ediciones de Farm Aid y el Bridge Benefit. El disco ha sido concebido como un boicot a Monsanto, una poderosa multinacional de productos químicos para uso en la agricultura como pesticidas y semillas transgénicas que ha recibido numerosas críticas y denuncias por los efectos nocivos que sus productos provocan sobre la salud y el medio ambiente. Incluso la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer (organismo de la OMS) ha llegado a emitir un informe que asegura que el herbicida más popular de Monsanto, Roundup, puede ser causante de esta enfermedad.

El año pasado Young ya llamó a boicotear a la cadena Starbucks después de que el gigante cafetero se alineara con Monsanto para denunciar al estado de Vermont por su Safe and Accurate Food Labelling Act, una ley que obliga a las empresas a exponer claramente si sus alimentos han sido genéticamente modificados. Ahora, el cantante va un paso más allá y todas las canciones de su nuevo disco pretenden exponer las prácticas nocivas de Monsanto y sus cómplices.

Para presentar este The Monsanto Years, que irá acompañado de un documental sobre su proceso de grabación, Young y Promise Of The Real se embarcaran en una gira por Estados Unidos que arrancará el 5 de julio en el Summerfest de Milwaukee. El Rebel Content Tour contará con además con la presencia de Band Of Horses, que serán los encargados de abrir los conciertos del primer tramo de la gira. Pero el canadiense no podía esperar hasta el verano y el pasado 16 de abril ofreció un show sorpresa en la SLO Brewing Company de San Luis Obispo, California, durante el cual unos 450 afortunados pudieron escuchar 11 canciones nuevas que aparecerán en el disco así como viejos clásicos como “Down By The River”, “Country Home” y “Roll Another Number (For The Road)”. Aquí tenéis un vídeo de Neil y sus nuevos compinches interpretando la genial “Walk On”, el tema que abría esa obra maestra de 1974 llamada On The Beach:

Top 5 – Rock and Roll Hall of Fame

Rock Hall

Ringo Starr, George Harrison, Mick Jagger, Bob Dylan y otros destrozan “I Saw Her Standing There” en la ceremonia de 1988 del Rock and Roll Hall of Fame

El pasado sábado 18 de abril tuvo lugar la trigésima ceremonia anual del Rock and Roll Hall of Fame y más de 10.000 personas abarrotaron el Public Hall de Cleveland para ver cómo Joan Jett, Bill Whithers, Stevie Ray Vaughan, la Butterfield Blues Band y Green Day se convertían en miembros del selecto club y Ringo Starr y Lou Reed (a título póstumo) revalidaban su título como artistas en solitario (ambos ya habían sido honorados hace años como miembros de los Beatles y la Velvet Underground respectivamente).

El Rock and Roll Hall of Fame puede ser tildado de artificioso y esnob, y es cierto que, aunque se han dado excepciones, las all star jams que se preparan cada año suelen ser o bochornosamente desastrosas (véase el ejemplo de la de la foto que encabeza este artículo) o excesivamente adulteradas (ver a Ringo Starr y Paul McCartney cantar “Boys” acompañados de miembros de Green Day, los Yeah Yeah Yeahs y Miley Cyrus no es precisamente mi idea del rock and roll…) No obstante, desde hace décadas estas ceremonias de investidura se han convertido en el gran encuentro anual de la realeza del rock, y como tal nos han dejado muchos momentos para el recuerdo, ya sea en forma de emotivos discursos en los que grandes artistas se emocionan al hablar de sus ídolos, sorprendentes reencuentros entre antiguos compañeros que llevaban años sin subirse juntos a un escenario, demoledoras actuaciones musicales, o disparatadas salidas de tono e inesperadas broncas que sacan a relucir ese espíritu de peligro e imprevisibilidad que es la auténtica esencia del rock and roll. Estos son cinco de mis favoritos.

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The Grateful Dead – Dave’s Picks 14

Dave's Picks 14

El decimocuarto volumen de Dave’s Picks incluirá el concierto completo del 26 de marzo de 1972 en el Academy Of Music de Nueva York. Se trata de la quinta noche dentro de una serie de siete shows que los Grateful Dead ofrecieron en el histórico local neoyorquino justo antes de embarcarse en su legendaria gira europea de 1972 (el séptimo concierto completo y parte del primer set del del día 25, en el que la banda contó con la presencia del gran Bo Diddley, ya fueron publicados en 2003 como Dick’s Picks 30).

Este nuevo Shake’s Picks supone una gran oportunidad para escuchar a la efímera formación de los Dead con dos teclistas, ya que aunque Keith Godchaux se había unido a la banda en la segunda mitad de 1971 para reemplazar al convaleciente Pigpen, este regresó a finales de ese mismo año y seguiría en el grupo hasta que sus problemas de salud le obligaran a abandonar una vez más poco después de regresar de Europa. Las sinuosas líneas del órgano de Pigpen aportan un interesante contrapunto al piano de Keith, y el malogrado teclista se vuelve a convertir en el foco de atención como en los viejos tiempos al liderar a la banda en una extensa versión de “Good Lovin'” así como en algunas de sus composiciones más recientes como “Chinatown Shuffle” y la arrebatadora balada “The Stranger (Two Souls In Communion)”. El momento álgido del show es probablemente la secuencia que ocupa el grueso del segundo set: una frenética jam que arranca con “Truckin'”, atraviesa un gigantesco “The Other One” que incluye “Me & My Uncle” y culmina con “Wharf Rat”. Más de una hora de Grateful Dead en estado de gracia, apuntando hacia las impresionantes cotas de trascendentalismo lisérgico que alcanzarían noche tras noche en los escenarios europeos a lo largo de los dos meses siguientes.

Al contrario de lo que suele ocurrir con este tipo de lanzamientos, que a menudo se agotan en tan solo unas pocas horas, Dave’s Picks 14 sigue estando disponible en la web de la banda. Así que si quieres una de las 16.500 copias numeradas del triple cd corre a hacer el preorder en Dead.netdonde además podrás escuchar dos temas de adelanto del concierto: “Playin’ In The Band” y “The Stranger”.

Bootleg: Billy & The Kids – Capitol Theatre, Port Chester, NY, 27/3/2015

Billy & The Kids

Tras unos años profundizando en la música de Nueva Orleans con su banda 7 Walkers, Bill Kreutzmann vuelve a afrontar el repertorio de los Grateful Dead con Billy & The Kids, cuarteto formado por el batería y tres jóvenes figuras de la escena jam band: Tom Hamilton Jr. (guitarrista de los American Babies y los Almost Dead de Joe Russo), Aron Magner (teclista de los Disco Biscuits) y el bajista Reed Mathis (actualmente en Tea Leaf Green aunque ya había acompañado a Billy en los 7 Walkers y Rhythm Devils). Billy y los Niños debutaron el pasado 13 de diciembre en la Christmas Jam de Warren Haynes y volvieron a la carga a finales de marzo con una serie de conciertos basados en el repertorio del mítico tour europeo de 1972 de los Dead, apropiadamente denominados “Europe Seventy 2.0”. El segundo de estos shows tuvo lugar el 27 de marzo en el mítico Capitol Theatre de Port Chester, donde el cuarteto además contó con la colaboración del gran Robert Randolph al pedal steel.

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Top 5 – Daevid Allen

Daevid

Hoy se cumple un mes del fallecimiento de Daevid Allen, uno de los auténticos genios musicales del siglo XX, poseedor de una originalidad, una apertura de miras y una inquietud creativa sin parangón en el contexto de la música psicodélica. Allen es conocido principalmente como el líder de Gong pero su carrera, que se extendió a lo largo de más de 50 años, va mucho más allá de su rol al frente de ese demencial colectivo de talentosos innovadores que revolucionó los límites de la música rock a principios de los setenta.

He decidido reunir cinco de los innumerables proyectos de Mr. Allen que sirven para ilustrar sus distintas facetas además de para poner de manifiesto su papel capital en la historia y la evolución del rock and roll, cuyas crónicas tristemente suelen dejarle en un injusto segundo plano. Como suele decirse en estos casos no están todos los que son pero sí son todos los que están. Espero que este artículo sirva como un sentido homenaje a la figura de este alocado innovador así como una pequeña guía de iniciación para quienes quieran adentrarse en el maravilloso universo de Daveid Allen más allá de los confines de Gong.

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