The Grateful Dead – Shake’s Picks 11: McGaw Memorial Hall, Northwestern University, Evanston, Illinois, 11/1/1973

Bienvenidos al undécimo volumen de nuestros Shake’s Picks. El hecho de que tras diez entregas siga habiendo infinidad de canciones clave que no hemos cubierto es una metáfora perfecta de la inmensidad del cancionero de los Grateful Dead. Este mes vamos a rendir cuentas con tres de esos grandes clásicos que aún no habían aparecido en la serie y, para ello, vamos a viajar al McGaw Memorial Hall de la Northwestern University en Evanston, Illinois, en la noche del 1 de noviembre de 1973, mi año favorito de la carrera de los Dead que ya visitamos el pasado mes de abril en nuestro Shake’s Picks 4.

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The Grateful Dead – Shake’s Picks 6: Paramount Theatre, Portland, Oregon, 6/3/1976

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Bienvenidos a la sexta entrega de Shake’s Picks. Si en los dos volúmenes anteriores ahondamos en la época más jazzística y expansiva de los Grateful Dead, acompañando a la banda en sendas exploraciones sónicas por los confines más estruendosos de los años 1973 y 1974, este mes cambiamos completamente de tercio para enfatizar una faceta bien distinta de su sonido. Para ello nos vamos a zambullir de lleno en un año que raramente suele mencionarse entre los mejores de su carrera (quizá ensombrecido por la grandeza y popularidad del siguiente) pero que sin embargo guarda incontables tesoros a la espera de quienes se decidan a indagar en sus profundidades. Hablamos de 1976.

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The Grateful Dead – 30 Trips Around The Sun

30 Trips

La semana pasada se desveló por fin el gran as que el archivista David Lemieux guardaba en la manga para el 50 aniversario de los Grateful Dead. 30 Trips Around The Sun es un impresionante box set de ni más ni menos que 80 cd’s que recoge 30 conciertos completos de la banda, uno correspondiente a cada año de su carrera desde 1966 hasta 1995. La caja, que saldrá a la venta el próximo 18 de septiembre en una tirada limitada de 6.500 copias (el pre-order ya puede hacerse en la web dead.net) además de 1.000 ediciones en formato USB con un diseño exclusivo y el audio en formato FLAC y mp3, es probablemente el lanzamiento más grande de sus características jamás editado por ningún artista. El anuncio de su publicación está teniendo un gran impacto mediático en Estados Unidos y hasta el famoso presentador Conan O’Brien bromeó con la noticia en el habitual monólogo con el que abre su late night show asegurando “los Grateful Dead van a editar una caja de 80 cd’s. Aún no se sabe qué canción será.”

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Bootleg: Led Zeppelin – Earl’s Court Arena, Londres, 25/5/1975

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La semana pasada se cumplieron 40 años de uno de los episodios más legendarios de la carrera de Led Zeppelin: su residencia en el londinense Earl’s Court Arena en mayo de 1975. La banda acababa de regresar de la mastodóntica gira estadounidense de presentación de su sexto disco, el totémico doble LP Physical Graffitti, y los shows del Earl’s Court supusieron sus primeras actuaciones en suelo británico en más de dos años, creando una expectación enorme. En principio el cuarteto iba a ofrecer tres conciertos los días 23, 24 y 25, pero ante la impresionante demanda (las entradas se agotaron en menos de cuatro horas) decidieron añadir dos fechas más para el 17 y el 18. En total se vendieron más de 85.000 localidades, batiendo el record histórico de entradas vendidas para ver a un solo artista en Inglaterra hasta la fecha.

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The Grateful Dead – Shake’s Picks 5: University Of Reno, Nevada, 5/12/1974

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Bienvenidos a una nueva entrega de Shake’s Picks. En este quinto volumen vamos a profundizar en uno de los años más apreciados de toda la carrera de los Grateful Dead: 1974. Musicalmente el 74 fue un año fascinante que supuso la culminación del sonido más jazzístico y experimental de los Dead en formación de quinteto que describimos el mes pasado al hablar de 1973, pero también es recordado como uno de los períodos más excesivos de toda su historia. Al pensar en 1974, la imaginación de un deadhead inmediatamente conjura visiones de enormes conciertos en estadios que se alargaban durante cuatro o cinco horas, versiones de “Playin’ In The Band” de más de 30 minutos, y los cacofónicos interludios electrónicos de Seastones con los que Phil Lesh y Ned Lagin sacudían al público entre sets de los Dead. Pero si hay un elemento que brilla por encima de los demás como la gran metáfora de los excesos de 1974 ese es sin duda el legendario Wall Of Sound.

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The Grateful Dead – Shake’s Picks 4: Boston Garden, Boston, 4/2/1973

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En los tres primeros volúmenes de Shake’s Picks hemos viajado a los años 1978, 1970 y 1977 pero creo que con esta cuarta entrega ha llegado la hora de hacer una parada en el que es mi año favorito de toda la carrera de los Grateful Dead: 1973.

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