Bootleg: Phil Lesh Quintet – 76th Birthday Celebration, Capitol Theatre, Port Chester, NY, 15-16-18/3/2016

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El pasado 15 de marzo Phil Lesh cumplió 76 años y lo celebró, como no podía ser de otra manera, subiéndose a un escenario. Para la ocasión, el bajista de los Grateful Dead reunió a la más célebre de todas las formaciones de sus Friends: el conocido como Phil Lesh Quintet o simplemente The Q, o lo que es lo mismo, Warren Haynes y Jimmy Herring a la guitarra, Rob Barraco al teclado y John Molo a la batería.

Docenas de nombres ilustres han pasado por Phil Lesh & Friends a lo largo de más de 15 años, desde John Scofield hasta Ryan Adams, Derek Trucks, Jorma Kaukonen o Larry Campbell, pero ninguna formación ha conseguido alcanzar la magia de este Quinteto, que estuvo activo entre 2000 y 2003 e incluso llegó a grabar un disco de estudio, el reivindicable There And Back Again.

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Phil Lesh & Friends viajan a 1975

Phil Brown

Faltan menos de dos meses para los conciertos de reunión de los Grateful Dead pero Phil Lesh sigue celebrando el 50 aniversario por su cuenta en Terrapin Crossroads, dedicando un concierto especial a cada año de la trayectoria de la banda. En esta ocasión le tocaba el turno al que es quizá el año más peculiar de toda la carrera de los Dead: 1975. Como ya hemos relatado en otras ocasiones, la banda había decidido tomarse un descanso a finales de 1974 y pasó todo el año siguiente alejada de la carretera para el desasosiego de sus fans, que temían que este parón indefinido pudiera acabar convirtiéndose en un retiro definitivo. No sería así; los Dead regresarían a los escenarios en junio de 1976 y seguirían girando sin cesar hasta la muerte de Jerry García en julio de 1995, pero hace 40 años el futuro de la banda era una auténtica incógnita.

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Bootleg: Phil Lesh & Friends – Capitol Theatre, Port Chester, Nueva York, 18/3/2015

Photo by Greg Cristman | www.gregCphotography.com

El pasado 15 de marzo Phil Lesh cumplió 75 años y lo celebró por todo lo alto, primero con tres shows en su Terrapin Crossroads junto a Chris Robinson, Neal Casal y Adam McDougall de Chris Robinson Brotherhood a principios de mes y después con una residencia en el histórico Capitol Theatre de Port Chester, que dio comienzo la misma noche de su cumpleaños y se alargó hasta el día 19. Durante estos cuatro conciertos la formación de Phil Lesh & Friends estuvo compuesta por Warren Haynes (que había concluido la gira de Gov’t Mule junto a John Scofield el día 14 en el mismo Capitol) y Barry Sless a las guitarras, Rob Barraco al teclado y el incombustible batería John Molo. Aquí tenéis el penúltimo show de la serie, celebrado el día 18. Es una grabación hecha desde el público pero el sonido de todos los instrumentos es perfecto y además transmite muy bien el ambiente festivo que se vivió aquella noche.

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Bootleg: Phil Lesh & Friends – Warfield Theater, San Francisco, 16/04/1999

Phil Warfield

La semana pasada hablábamos de la controversia que se ha suscitado en torno a la elección de Trey Anastasio de Phish como guitarrista para la reunión de los Grateful Dead y explicábamos que los caminos de Phish y los Dead se han cruzado en contadas ocasiones. Esta es una de esas ocasiones.

Pese a que Phil Lesh ya había utilizado el nombre Phil Lesh & Friends para un concierto acústico en 1994 junto a Jerry García y Bob Weir, esta residencia de tres noches en el teatro Warfield de San Francisco en abril de 1999 supuso la auténtica puesta de largo de la carrera en solitario del bajista. García había muerto en agosto de 1995, obligando a los Grateful Dead a poner fin a 30 intensos años en la carretera, y no fue hasta tres años después, en 1998, que Phil, Bob Weir y Mickey Hart volvieron a los escenarios bajo el seudónimo The Other Ones. Esta gira junto a sus dos excompañeros debió reavivar la llama en el bajista, que a principios de 1999 empezó a reunir a músicos para una banda que se convertiría en la primera gran formación de Phil Lesh & Friends, un colectivo en cambio constante que, 16 años después, sigue siendo su vehículo principal para explorar los mil y un confines de la música de los Dead. Para esta primera aventura alejado del resto de miembros de su banda madre, Phil contó con dos músicos que habían participado en la gira de The Other Ones: el batería John Molo y el guitarrista Steve Kimock, y con dos miembros de la banda que había heredado el trono de los Dead como reyes indiscutibles de la escena jam band: Trey Anastasio y Page McConnell de Phish. Para poner la guinda al pastel, las dos últimas noches también contaron con la participación de la que fuera corista de los Dead en los setenta: Donna Jean Godchaux.

A día de hoy, los conciertos del Warfield siguen considerándose uno de los puntos álgidos de la carrera de Phil Lesh & Friends. El bajista aprovechó la oportunidad para recuperar viejos clásicos de la primera época de los Grateful Dead como “Alligator”, “Cosmic Charlie” y “Mountains Of The Moon” así como para soreprender al público con inesperadas versiones que fueron desde el “Wish You Were Here” de Pink Floyd hasta “My Favourite Things” de John Coltrane, y la compenetración entre los miembros del quinteto dio lugar a estratosféricas jams que evocaron el espíritu de los Dead más inventivos de mediados de los setenta. Además, estos tres conciertos siguen suponiendo la única oportunidad para escuchar a Phil tocar temas de Phish como “Down with Disease”, “Wolfman’s Brother” o “Chalk Dust Torture”.

Las tres noches son igualmente espectaculares pero he optado por compartir el show del 16 aunque sólo sea por el impresionante “Help on the Way > Slipknot! > Franklin’s Tower” inicial, en el que Lesh, Molo y McConnell proporcionan una movediza base rítmica sobre la cual Kimock y Anastasio establecen un impagable diálogo lisérgico. El segundo set también es pura magia, arrancando con una animada “Bertha” cuyo final se funde con los primeros acordes del “Prince Caspian” de Phish, que a su vez acaba disolviéndose en un jovial “St. Stephen” que atraviesa una inspirada jam sobre la melodía de “The Eleven” antes de recaer en la majestuosa “Unbroken Chain”. Tras la inesperada reaparición de la mencionada “Mountains of the Moon”, el set llega a su fin con un brillante “Scarlet Begonias > Fire on the Mountain” y Phil y sus amigos despiden la noche con un sentido “Ripple” coreado por todos y cada uno de los presentes en el Warfield.

Una prueba irrefutable para convencer a cualquier escéptico de que Trey Anastasio está más que capacitado para llevar el repertorio Dead a nuevas cotas este verano en Chicago. Si os quedáis con ganas de más podéis descargar los otros dos conciertos a través del genial blog Midnight Cafe Bootlegs.

Disfrutad.

Phil Trey

Phil Lesh y Trey Anastasio sobre el escenario del Warfield

Phil Lesh celebra 50 años de Grateful Dead

Terrapin january

Ross James, Scott Law, Cody Dickinson, Phil Lesh, Jeff Chimenti y Stu Allen

Ya hemos entrado de lleno en 2015 y sigue sin hacerse oficial la esperada reunión de los miembros supervivientes de los Grateful Dead con motivo del 50 aniversario de la banda. Pero mientras los rumores continúan multiplicándose y los fans empiezan a impacientarse, el bajista Phil Lesh ya ha iniciado la celebración de tan señalada efeméride por su cuenta. Como ya anunciamos en Shakin’ Street, a lo largo del año Lesh va a ofrecer una serie de conciertos especiales en su sala Terrapin Crossroads con distintas alineaciones de Phil Lesh & Friends, cada uno de ellos dedicado a un año de la carrera de los Grateful Dead. Los dos primeros shows tuvieron lugar los pasados días 2 y 3 de enero, con un repertorio basado en los años 1965 y 1966 y una banda que incluía, además de a Lesh, al teclista Jeff Chimenti, el batería Cody Dickinson y tres guitarristas: Scott Law, Stu Allen y Ross James.

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Phil Lesh anuncia sus planes para el 50 aniversario de los Grateful Dead

Phil Lesh

2015 está a la vuelta de la esquina y siguen multiplicándose los rumores acerca de una posible reunión de los Grateful Dead para celebrar el 50 aniversario de la banda. Mientras se especula sobre si los cuatro miembros supervivientes tocarán juntos, si se embarcarán en una gran gira o preferirán celebrar sólo un número reducido de conciertos especiales, y sobre los músicos que podrían acompañarles para completar la formación, el bajista Phil Lesh ya ha anunciado sus propios planes para conmemorar el medio siglo de la formación de los Dead. En un comunicado emitido a través de facebook, Lesh ha explicado que a lo largo de 2015 celebrará dos conciertos al mes con distintas configuraciones de Phil Lesh & Friends en su sala Terrapin Crossroads en San Rafael, California. Cada uno de estos shows irá dedicado a un año en concreto en la historia de los Grateful Dead, reflejando así el repertorio, el sonido y el estilo de las distintas épocas de la carrera de la banda. Los dos primeros conciertos, dedicados a los años 1965 y 1966, tendrán lugar los días 2 y 3 de enero, y para ellos Phil se acompañará de Stu Allen, Scott Law, Cody Dickinson y Jeff Chimenti.

Pero pese a la inminencia del aniversario, Phil sigue inmerso en su acostumbrada hiperactividad en directo y diciembre está siendo un mes de gran ajetreo en Terrapin Crossroads. Quizá el plato fuerte del mes hayan sido los dos shows de Phil Lesh & Friends junto a David Nelson, quien fuera guitarrista de los New Riders Of Purple Sage, la banda formada por Jerry García a finales de los sesenta para dar salida a su pasión por el pedal steel. Los New Riders giraron extensamente junto a los Grateful Dead en 1970 y 1971 además de editar obras capitales del country rock más cósmico como su debut homónimo de 1971 o Powerglide de 1972. Los conciertos tuvieron lugar los días 14 y 15 de diciembre y contaron, además de con Phil y David Nelson, con el batería John Molo, el guitarrista Scott Law, el organista Jeff Chimenti, y el genial Barry Sless, que lleva años acompañanando a Nelson y con su celestial pedal steel aportó unas sublimes texturas de country psicodélico al repertorio, que además de por temas de los Dead estuvo compuesto por clásicos de los New Riders como “Glendale Train”, “Henry” o “Panama Red” así como versiones de Bob Dylan (“This Wheel’s On Fire”, “Garden Of Eden”), The Band (“The Shape I’m In”, “The Wheel”) y los Rolling Stones (“Factory Girl”, “Dead Flowers”).

Aquí tenéis un vídeo del apabullante segundo set del día 14 aunque podéis encontrar los cuatro sets completos en el canal de youtube Couch Tour Captures, que se dedica a documentar todas las andanzas de Phil Lesh en vídeo.