Bootleg: Phil Lesh Quintet – 76th Birthday Celebration, Capitol Theatre, Port Chester, NY, 15-16-18/3/2016

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El pasado 15 de marzo Phil Lesh cumplió 76 años y lo celebró, como no podía ser de otra manera, subiéndose a un escenario. Para la ocasión, el bajista de los Grateful Dead reunió a la más célebre de todas las formaciones de sus Friends: el conocido como Phil Lesh Quintet o simplemente The Q, o lo que es lo mismo, Warren Haynes y Jimmy Herring a la guitarra, Rob Barraco al teclado y John Molo a la batería.

Docenas de nombres ilustres han pasado por Phil Lesh & Friends a lo largo de más de 15 años, desde John Scofield hasta Ryan Adams, Derek Trucks, Jorma Kaukonen o Larry Campbell, pero ninguna formación ha conseguido alcanzar la magia de este Quinteto, que estuvo activo entre 2000 y 2003 e incluso llegó a grabar un disco de estudio, el reivindicable There And Back Again.

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Bootleg: Billy & The Kids – Capitol Theatre, Port Chester, NY, 27/3/2015

Billy & The Kids

Tras unos años profundizando en la música de Nueva Orleans con su banda 7 Walkers, Bill Kreutzmann vuelve a afrontar el repertorio de los Grateful Dead con Billy & The Kids, cuarteto formado por el batería y tres jóvenes figuras de la escena jam band: Tom Hamilton Jr. (guitarrista de los American Babies y los Almost Dead de Joe Russo), Aron Magner (teclista de los Disco Biscuits) y el bajista Reed Mathis (actualmente en Tea Leaf Green aunque ya había acompañado a Billy en los 7 Walkers y Rhythm Devils). Billy y los Niños debutaron el pasado 13 de diciembre en la Christmas Jam de Warren Haynes y volvieron a la carga a finales de marzo con una serie de conciertos basados en el repertorio del mítico tour europeo de 1972 de los Dead, apropiadamente denominados “Europe Seventy 2.0”. El segundo de estos shows tuvo lugar el 27 de marzo en el mítico Capitol Theatre de Port Chester, donde el cuarteto además contó con la colaboración del gran Robert Randolph al pedal steel.

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Bootleg: Phil Lesh & Friends – Capitol Theatre, Port Chester, Nueva York, 18/3/2015

Photo by Greg Cristman | www.gregCphotography.com

El pasado 15 de marzo Phil Lesh cumplió 75 años y lo celebró por todo lo alto, primero con tres shows en su Terrapin Crossroads junto a Chris Robinson, Neal Casal y Adam McDougall de Chris Robinson Brotherhood a principios de mes y después con una residencia en el histórico Capitol Theatre de Port Chester, que dio comienzo la misma noche de su cumpleaños y se alargó hasta el día 19. Durante estos cuatro conciertos la formación de Phil Lesh & Friends estuvo compuesta por Warren Haynes (que había concluido la gira de Gov’t Mule junto a John Scofield el día 14 en el mismo Capitol) y Barry Sless a las guitarras, Rob Barraco al teclado y el incombustible batería John Molo. Aquí tenéis el penúltimo show de la serie, celebrado el día 18. Es una grabación hecha desde el público pero el sonido de todos los instrumentos es perfecto y además transmite muy bien el ambiente festivo que se vivió aquella noche.

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Phil Lesh celebra 50 años de Grateful Dead

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Ross James, Scott Law, Cody Dickinson, Phil Lesh, Jeff Chimenti y Stu Allen

Ya hemos entrado de lleno en 2015 y sigue sin hacerse oficial la esperada reunión de los miembros supervivientes de los Grateful Dead con motivo del 50 aniversario de la banda. Pero mientras los rumores continúan multiplicándose y los fans empiezan a impacientarse, el bajista Phil Lesh ya ha iniciado la celebración de tan señalada efeméride por su cuenta. Como ya anunciamos en Shakin’ Street, a lo largo del año Lesh va a ofrecer una serie de conciertos especiales en su sala Terrapin Crossroads con distintas alineaciones de Phil Lesh & Friends, cada uno de ellos dedicado a un año de la carrera de los Grateful Dead. Los dos primeros shows tuvieron lugar los pasados días 2 y 3 de enero, con un repertorio basado en los años 1965 y 1966 y una banda que incluía, además de a Lesh, al teclista Jeff Chimenti, el batería Cody Dickinson y tres guitarristas: Scott Law, Stu Allen y Ross James.

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Bootleg: Phil Lesh & Friends – Capitol Theatre, Port Chester, NY, 8/11/2014

Capitol

Desde 1999, Phil Lesh mantiene viva la llama de los Grateful Dead acompañado de sus Friends; un cambiante colectivo de músicos que a lo largo de los años ha incluido desde contemporáneos del bajista como Jorma Kaukonen (guitarrista de Jefferson Airplane y Hot Tuna), Bill Payne (teclista de Little Feat) o el propio batería de los Dead Bill Kreutzmann, hasta nombres como Warren Haynes, Nels Cline, John Scoffield, Joan Osbourne, Robben Ford o Ryan Adams. Acompañándose de tan variopinto plantel de instrumentistas, Lesh ha conseguido que la música de su banda madre se mantenga fresca y siga sonando distinta cada noche, animando a cada músico a aportar su sello personal a las canciones del amplio repertorio de los Grateful Dead.

Este mes Phil y sus amigos han protagonizado una residencia en el Capitol Theatre de Port Chester, Nueva York, uno de los escenarios predilectos del bajista desde que los Dead actuaran ahí por primera vez en 1970. Esta serie de conciertos comenzó con un show especial de Halloween y alcanzó su punto culminante el 7 y el 8 de noviembre, cuando la banda contó con tres miembros de Chris Robinson Brotherhood: Neal Casal, Adam McDoughall y el propio Robinson, que se unieron a Lesh, el batería de Furthur Joe Russo y el guitarrista Eric Krasno para dos conciertos memorables. La primera noche destacó por un segundo set brillante que concluyó una apabullante jam de “Playin’ In The Band > The Wheel > A Hard Rain’s Gonna Fall > The Wheel > Uncle John’s Band > Morning Dew > Uncle John’s Band” pero el show del día 8 fue aún mejor.

El primer set comenzó con una gran versión “West L.A. Fadeaway”, un tema de In The Dark que los Brotherhood han interpretado a menudo a lo largo de su última gira, e incluyó estandartes del repertorio Dead como una vibrante lectura de “Brown Eyed Women” con preciosas armonías vocales a cuenta de Robinson, Casal y Krasno y una onírica “Bird Song” que acabó convirtiéndose en “Goin’ Down The Road Feelin’ Bad”, además de una lisérgica versión del “The Dolphins” de Fred Neil que ya interpretaran los Black Crowes en las sesiones de su magistral Before The Frost…Until The Freeze en 2009. Pero lo mejor aún estaba por llegar.

Tras unos minutos de descanso, el segundo set da comienzo con el clásico “Shakedown Street” que sirve de lanzadera para una animada jam en clave de funk psicodélico que, tras algunos minutos, rebaja su intensidad hasta que Neal Casal ataca el icónico riff inicial de “Gimme Shelter”. Robinson se desgañita y Krasno y Casal intercambian afilados punteos de guitarra hasta que el emblemático tema de los Rolling Stones da paso a la cadencia de locomotora descontrolada de “Caution (Do Not Step On Tracks)”. El rave-up de blues desenfrenado de Anthem Of The Sun se acaba disolviendo en una cacofónica jam que evoca las exploraciones más ruidistas de los Dead hasta que del caos surge la inconfundible progresión de acordes de “Like A Rolling Stone”. Una vez más, Robinson se deja el alma cantando el clásico de Bob Dylan que termina por dar paso a “Hard To Handle”, el tema de Otis Redding con el que los Black Crowes saltaron a la fama hace ya un cuarto de siglo y que también solían interpretar los Grateful Dead en sus primeros años con el indomable Pigpen al frente.

Y la cosa no acaba ahí. Tras un pequeño descanso para tomar aire la banda acomete una kaleidoscópica versión de “Unbroken Chain”, el tema que Phil Lesh compuso para el disco From The Mars Hotel en 1974, que encadena clímax tras clímax en una cascada de iridiscente luminosidad que se alarga 17 minutos antes de dar paso a una escalofriante lectura de “Comes A Time”, una de las baladas más sobrecogedoras de Jerry García y Robert Hunter. “Comes A Time” cede su lugar a una jam en la que Phil y sus amigos vuelven a adentrarse en territorios funkyosos antes de lanzarse de cabeza a una serpenteante “In The Midnight Hour” en la que Lesh y Joe Russo evocan a unos Duck Dunn y Al Jackson, Jr. en pleno subidón de ácido y que sirve para poner fin al concierto. Aunque aún hay tiempo para que el sexteto regrese al escenario para una reconfortante versión de “They Love Each Other” a modo de bis.

Lo que hubiera dado un servidor por estar ahí esa noche… Pero como los seis mil kilómetros que separan mi casa de Port Chester son una distancia bastante insalvable, al menos podemos disfrutar del concierto una y otra vez descargándolo en este enlace. No es lo mismo que colocarse en la Phil Zone en las primeras filas del Capitol Theatre, pero al escuchar “Unbroken Chain” con los ojos cerrados la distancia espacio-temporal deja de ser un impedimento durante unos minutos. Disfruten.

Phil & Friends

Adam McDoughall, Neal Casal, Joe Russo, Chris Robinson, Phil Lesh y Eric Krasno sobre el escenario del Capitol Theatre