The Grateful Dead – Shake’s Picks 15: 3/3/1968, Haight Street, San Francisco, CA

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Este mes se ha anunciado la publicación de un nuevo box set de los Grateful Dead que reúne cinco conciertos del mes de julio de 1978, entre ellos la célebre primera visita de la banda al Red Rocks Amphitheatre de Morrison, Colorado. Pese a no ser mi época favorita lo cierto es que este July 1978: The Complete Recordings tiene una pinta estupenda, pero una vez más nos vuelve a dejar con las ganas de la famosa caja con varios shows de principios de 1968 que lleva rumoreándose desde hace tiempo. A modo de consuelo, en el Shake’s Picks de este mes nos trasladamos a ese emblemático año cumbre del sonido Primal Dead para visitar uno de los conciertos más legendarios de toda la historia de la banda: el del 3 de marzo de 1968 en la calle Haight de San Francisco.

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Uther Pendragon – San Francisco Earthquake (1966-1975)

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Guerssen es uno de los sellos dedicados a las reediciones en vinilo más interesantes de la actualidad. Afincados en Lleida, Guerssen y sus subsellos Out-Sider, Sommor, Got Kinda Lost y Pharaway Sounds son los responsables de que a día de hoy podamos disfrutar de lujosas ediciones de clásicos de la psicodelia underground que hace años los coleccionistas tan solo hubiéramos soñado con poseer en buena calidad de sonido y con una cuidadísima presentación sin tener que hipotecarnos pujando por una copia original.

Hablo de discos tan capitales como Sundance de Mountain Bus, el mítico debut de July o los dos LP’s de Wicked Lady. Pero a Guerssen también le debemos el haber descubierto un extenso listado de artistas que en su época pasaron desapercibidos hasta para los cronistas más concienzudos y que ahora, gracias a la impecable labor del sello, pueden gozar de una nueva vida. Así, a través de su catálogo en constante aumento hemos podido acceder a maravillas perdidas en el túnel del tiempo como las grabaciones de Ray McKay Pierle y Athanor, The Visitation de Chirco o el indescriptible Auralgraphic Entertainment de Dreamies. A esa lista de descubrimientos ahora también tenemos que añadir a Uther Pendragon.

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The Flamin’ Groovies – Teatro Barceló, Madrid, 11/6/2015

Flamin' Groovies 16

Érase una vez, en el San Francisco de la segunda mitad de los sesenta, una banda llamada The Flamin’ Groovies que, al contrario que el resto de sus paisanos, inmersos en el sonido psicodélico inspirado por la experimentación con LSD, gustaban de ponerse hasta arriba de anfetaminas y practicar furioso rhythm and blues acelerado. En un paisaje marcado por las largas jams instrumentales, sus versiones de Little Richard y sus riffs de guitarra extraídos del manual de estilo de Chuck Berry irremediablemente les convirtieron en los bichos raros de la escena, pero los Groovies encontraron su lugar durante un viaje por el medio oeste en 1969.

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The Grateful Dead – Shake’s Picks 3, Winterland, San Francisco, 3/19/1977

Vol 3 Winterland 3 19 1977 portada

Bienvenidos al tercer volumen de Shake’s Picks. En las dos entregas anteriores hemos acompañado a los Grateful Dead en conciertos de los años 1978 y 1970 pero este mes nos vamos a sumergir de lleno en el que muchos fans consideran el mejor año de toda su historia: 1977, con el segundo set de su concierto en el Winterland de San Francisco el 19 de marzo.

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Bootleg: The Grateful Dead – Lindley Meadows, Golden Gate Park, SF, 28/09/1975

1975-09-28 Jer Bob Phil

La banda acaba de terminar de tocar la primera canción del repertorio cuando Phil Lesh se acerca al micrófono y anuncia: “Si hay algún médico entre los presentes que por favor venga detrás del escenario porque hay una mujer teniendo un bebé”. Miles de personas rompen en gritos de júbilo. Uno de los organizadores del evento sale al escenario para intentar poner algo de orden y cordura y, mientras Lesh y Bob Weir no pueden dejar de bromear (“¡El caso es que hay un bebé que está naciendo en algún sitio por aquí cerca tío!”) Jerry García empieza a tocar la melodía de “Cumpleaños Feliz”.

Bienvenidos a otro concierto de los Grateful Dead.

No se trata, no obstante, de un concierto cualquiera, y es que el show gratuito en los Lindley Meadows del parque Golden Gate de San Francisco el domingo 28 de septiembre de 1975 ocupa un lugar destacado en la mitología deadhead por varios motivos. Ahora, cuando se acaban de cumplir 39 años de tan señalada fecha, es un momento tan bueno como cualquier otro para recordar una de esas tardes mágicas que abundan a través del largo y extraño viaje de la banda psicodélica por excelencia.

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Pigpen

Pig Drinks

Palo Alto, California. Principios de 1965. Un grupo de cinco individuos insólitamente dispares charlan distendidamente. Hay un tipo de origen gallego con mirada risueña y sólo cuatro dedos en su mano derecha, resultado de un accidente cortando leña a los cuatro años, que no obstante se está granjeando una reputación como uno de los guitarristas más respetados de la escena folk local. Están presentes también el alumno más aventajado de sus clases de guitarra, un chaval disléxico de apenas 17 años, y un delincuente juvenil obsesionado con Elvin Jones y Joe Morello al que el propio Aldous Huxley animó a tocar la batería en contra de la opinión de su profesor de música durante una visita del célebre escritor a su instituto algunos años atrás. El último en incorporarse a la singular comitiva ha sido un intelectual de Berkeley que estudia música electrónica con el compositor italiano Luciano Bero. Pero la voz cantante la lleva un tipo gordo con pinta de motero vagabundo, la clase de personaje al que nadie se atrevería a aguantar la mirada a través de la barra de un bar. El desaliñado melenudo está instando a los demás a abandonar los instrumentos acústicos y dejar de tocar folk y bluegrass para convertirse en una banda de blues eléctrico. Se trata de Ron “Pigpen” McKernan, y sus cuatro acompañantes son Jerry García, Bob Weir, Bill Kreutzmann y Phil Lesh, a partir de ese día más conocidos como los Grateful Dead.

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