The Grateful Dead – Shake’s Picks 17: 20/5/1973, Campus Stadium, University Of Santa Barbara, CA

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Bienvenidos al decimoséptimo volumen de Shake’s Picks. En la anterior entrega nos salimos un poco de la tónica habitual de intensas improvisaciones psicodélicas para compartir la jam de los Grateful Dead junto a los Beach Boys del 27 de abril de 1971 en el Fillmore East, pero este mes volvemos a los viajes sónicos a través el espacio sideral con un show tremendo del que quizá sea mi año favorito de la carrera de los Dead y que se sitúa justo en medio de su época más jazzística. Abrochaos los cinturones porque vamos a volar hasta el 20 de mayo de 1973. Sigue leyendo

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Fare Thee Well Santa Clara

Rainbow

Por fin llegó el día. Tras meses de espera, nervios y especulación la madrugada del domingo nos reunimos en torno a un proyector para ver cómo los cuatro miembros supervivientes de los Grateful Dead volvían a subirse juntos a un escenario para el primero de una serie de cinco conciertos con los que aparentemente pondrán el punto y final definitivo a ese extraño viaje en el que llevan embarcados medio siglo.

Poco importaban los más de nueve mil kilómetros que nos separaban de Santa Clara y las nueve horas de diferencia horaria entre España y California. Cuando Phil Lesh, Bob Weir, Bill Kreutzmann y Mickey Hart aparecieron en la pantalla cerca de las cuatro y media de la mañana acompañados de Trey Anastasio, Bruce Hornsby y Jeff Chimenti automáticamente nos convertimos en otro más de los aproximadamente 80.000 deadheads que abarrotaban el Levi’s Stadium a unas soleadas siete de la tarde.

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The Grateful Dead – Shake’s Picks 5: University Of Reno, Nevada, 5/12/1974

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Bienvenidos a una nueva entrega de Shake’s Picks. En este quinto volumen vamos a profundizar en uno de los años más apreciados de toda la carrera de los Grateful Dead: 1974. Musicalmente el 74 fue un año fascinante que supuso la culminación del sonido más jazzístico y experimental de los Dead en formación de quinteto que describimos el mes pasado al hablar de 1973, pero también es recordado como uno de los períodos más excesivos de toda su historia. Al pensar en 1974, la imaginación de un deadhead inmediatamente conjura visiones de enormes conciertos en estadios que se alargaban durante cuatro o cinco horas, versiones de “Playin’ In The Band” de más de 30 minutos, y los cacofónicos interludios electrónicos de Seastones con los que Phil Lesh y Ned Lagin sacudían al público entre sets de los Dead. Pero si hay un elemento que brilla por encima de los demás como la gran metáfora de los excesos de 1974 ese es sin duda el legendario Wall Of Sound.

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The Grateful Dead – Dave’s Picks 14

Dave's Picks 14

El decimocuarto volumen de Dave’s Picks incluirá el concierto completo del 26 de marzo de 1972 en el Academy Of Music de Nueva York. Se trata de la quinta noche dentro de una serie de siete shows que los Grateful Dead ofrecieron en el histórico local neoyorquino justo antes de embarcarse en su legendaria gira europea de 1972 (el séptimo concierto completo y parte del primer set del del día 25, en el que la banda contó con la presencia del gran Bo Diddley, ya fueron publicados en 2003 como Dick’s Picks 30).

Este nuevo Shake’s Picks supone una gran oportunidad para escuchar a la efímera formación de los Dead con dos teclistas, ya que aunque Keith Godchaux se había unido a la banda en la segunda mitad de 1971 para reemplazar al convaleciente Pigpen, este regresó a finales de ese mismo año y seguiría en el grupo hasta que sus problemas de salud le obligaran a abandonar una vez más poco después de regresar de Europa. Las sinuosas líneas del órgano de Pigpen aportan un interesante contrapunto al piano de Keith, y el malogrado teclista se vuelve a convertir en el foco de atención como en los viejos tiempos al liderar a la banda en una extensa versión de “Good Lovin'” así como en algunas de sus composiciones más recientes como “Chinatown Shuffle” y la arrebatadora balada “The Stranger (Two Souls In Communion)”. El momento álgido del show es probablemente la secuencia que ocupa el grueso del segundo set: una frenética jam que arranca con “Truckin'”, atraviesa un gigantesco “The Other One” que incluye “Me & My Uncle” y culmina con “Wharf Rat”. Más de una hora de Grateful Dead en estado de gracia, apuntando hacia las impresionantes cotas de trascendentalismo lisérgico que alcanzarían noche tras noche en los escenarios europeos a lo largo de los dos meses siguientes.

Al contrario de lo que suele ocurrir con este tipo de lanzamientos, que a menudo se agotan en tan solo unas pocas horas, Dave’s Picks 14 sigue estando disponible en la web de la banda. Así que si quieres una de las 16.500 copias numeradas del triple cd corre a hacer el preorder en Dead.netdonde además podrás escuchar dos temas de adelanto del concierto: “Playin’ In The Band” y “The Stranger”.

Bootleg: The Grateful Dead – Lindley Meadows, Golden Gate Park, SF, 28/09/1975

1975-09-28 Jer Bob Phil

La banda acaba de terminar de tocar la primera canción del repertorio cuando Phil Lesh se acerca al micrófono y anuncia: “Si hay algún médico entre los presentes que por favor venga detrás del escenario porque hay una mujer teniendo un bebé”. Miles de personas rompen en gritos de júbilo. Uno de los organizadores del evento sale al escenario para intentar poner algo de orden y cordura y, mientras Lesh y Bob Weir no pueden dejar de bromear (“¡El caso es que hay un bebé que está naciendo en algún sitio por aquí cerca tío!”) Jerry García empieza a tocar la melodía de “Cumpleaños Feliz”.

Bienvenidos a otro concierto de los Grateful Dead.

No se trata, no obstante, de un concierto cualquiera, y es que el show gratuito en los Lindley Meadows del parque Golden Gate de San Francisco el domingo 28 de septiembre de 1975 ocupa un lugar destacado en la mitología deadhead por varios motivos. Ahora, cuando se acaban de cumplir 39 años de tan señalada fecha, es un momento tan bueno como cualquier otro para recordar una de esas tardes mágicas que abundan a través del largo y extraño viaje de la banda psicodélica por excelencia.

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