Bootleg: Les Brers – Wanee Music Festival, Live Oak, Florida, 4/15/2016

Les Brers

Hace ya más de un año y medio que los Allman Brothers pusieron punto y final a 45 años de historia con un épico concierto de despedida en el neoyorquino Beacon Theater, pero su espíritu sigue vivo en los distintos proyectos de sus miembros.

Les Brers es la nueva banda formada por la sección rítmica de los Allman (los legendarios Jaimoe y Butch Trucks a la batería, el percusionista Marc Quiñones y el bajista Oteil Burbridge). Acompañándoles están Jack Pearson (quien ya fuera miembro de los Allman Brothers durante un período a finales de los noventa) y Pat Bergeson a las guitarras y el teclista Bruce Katz. De la voz principal se encarga Lamar Williams, Jr., hijo del bajista de la banda en su época de mayor esplendor comercial a mediados de la década de los setenta. Al más puro estilo Allman, todo queda en familia.

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Top 5 – The Allman Brothers Band

NEW YORK, NY - MARCH 09: Derek Trucks and Warren Haynes perform at the Beacon Theatre on March 9, 2012 in New York City. (Photo by Cory Schwartz/Getty Images)

Los Allman Brothers, la mayor institución de la historia del rock sureño, se despidieron el pasado 28 de octubre de 2014 tras 45 años de trayectoria con un apoteósico último concierto en el neoyorquino Beacon Theatre (del que dimos buena cuenta y compartimos en Shakin’ Street) y desde entonces sus siete miembros han seguido caminos separados.

Acaba de cumplirse el primer aniversario de este sublime aunque trágico final y me parece un buen momento para homenajear a la última formación de la banda, que existió entre 2001 y 2014 liderada por los miembros originales Gregg Allman, Jaimoe y Butch Trucks acompañados de los guitarristas Warren Haynes y Derek Trucks, el bajista Oteil Brubridge y el percusionista Marc Quiñones. Este septeto grabó el maravilloso Hittin’ The Note de 2003 (probablemente el mejor disco que ninguna banda clásica de los sesenta y setenta haya editado en el siglo XXI) y ofreció centenares de conciertos antológicos que les llevaron a convertirse, al menos en mi opinión, en la mejor encarnación de los Allman Brothers desde el sexteto original.

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The Grateful Dead – Shake’s Picks 2: Fillmore East, New York City, 2/11/1970

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El mes pasado dimos comienzo a nuestra particular serie de grabaciones de archivo de los Grateful Dead, Shake’s Picks, con un fragmento del concierto del 22 de enero de 1978 en el McArthur’s Court de la Universidad de Oregón. Ahora retrocedemos ocho años en el tiempo para asistir a un show histórico en el que miembros de los Allman Brothers, Fleetwood Mac y Love se unieron a los Dead durante una apoteósica jam de una hora de duración. Es el 11 de febrero de 1970 y estamos en uno de los grandes templos de la historia del rock: el neoyorquino Fillmore East. Bienvenidos al segundo volumen de Shake’s Picks.

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The Almost Brothers Band – A Band of Roadies

Cover

Corre el verano de 1973 y los Allman Brothers son una de las bandas más grandes de América. Su último disco, Brothers and Sisters, ha alcanzado el primer puesto en el Billboard y el single “Ramblin’ Man” no para de sonar en emisoras de radio a lo largo de todo el país. No ha sido un camino fácil para los Allman, que han tenido que enfrentarse a la prematura muerte de dos de sus miembros fundadores, Duane Allman y Berry Oakley, pero su implacable tesón y su absoluta devoción por la música finalmente les han llevado a alcanzar la popularidad que merecen. La banda que hace cuatro años actuaba en locales sureños de mala muerte ahora llena recintos como el Madison Square Garden, el Forum de Los Ángeles o el RFK Stadium de Washington.

Al llegar a algunos de estos recintos, los fans de la banda de Georgia escuchan tocar a unos músicos que a menudo confunden con la banda contratada para abrir la noche. No se trata, sin embargo, de un grupo telonero, sino de los roadies de los Allman Brothers comprobando que todo está en orden para el concierto, aunque guiándose por lo bien que suenan nadie hubiera pensado que se trata de una mera prueba de sonido rutinaria. De estas improvisadas sesiones nacerá The Almost Brothers Band.

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The Allman Brothers Band: Vida y muerte en Macon, Georgia (2ª parte)

1972

Empeñados en conseguir que su mensaje de libertad en clave musical llegue a cada vez más gente, los Allman Brothers pasan la mayor parte de 1970 en la carretera, consolidando su reputación como una de las mejores bandas en directo de América y convirtiendo a nuevos acólitos cada noche. Los pocos descansos que les permite su apretado calendario los pasan en The Big House, una casona señorial en Macon adquirida por Duane, Gregg y Berry Oakley tras la edición del primer disco de la banda. Hoy convertida en un museo sobre la historia de los Allman, la Big House es el cuartel general donde los músicos conviven, componen, ensayan y reciben a sus invitados. La casa se convierte en parada obligatoria para cualquier músico de paso por Georgia, y el tránsito de visitantes alcanza unas proporciones tales que inspira el título de su segundo disco Idlewild South, en referencia al aeropuerto de Nueva York, que por entonces aún seguía siendo conocido como Idlewild Airport pese a haber cambiado su nombre por el de JFK tras el magnicidio de 1963.

El 26 de agosto Duane Allman telefonea a su amigo el productor Tom Dowd para invitarle al concierto que la banda va a ofrecer esa noche en el Convention Center de Miami, Florida. Dowd se encuentra en los Criteria Studios trabajando en el primer disco de Derek & The Dominos, la nueva banda que Eric Clapton ha formado unos meses atrás junto al batería Jim Gordon, el bajista Carl Raddle y el teclista Bobby Whitlock, a los que conoció durante su gira con otros pioneros del rock sureño: Delaney & Bonnie. Alentado por la perspectiva de poder conocer al tipo que había tocado el solo de guitarra en la versión de “Hey Jude” de Wilson Pickett, Clapton decide acompañar a Dowd al concierto de los Allman Brothers. Un encuentro histórico está a punto de tener lugar.

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The Allman Brothers Band: Vida y muerte en Macon, Georgia (1ª parte)

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“Durante todos los años que hemos estado haciendo esto las introducciones han solido ser muy cortas, y esta va a ser corta pero algo más larga de lo habitual. Los últimos días hemos tenido el privilegio de trabajar con esta banda; a lo largo del último año les hemos tenido en las dos costas, y durante todo ese tiempo nunca he escuchado el tipo de música que toca este grupo. Anoche tuvimos la fortuna de que se subieran al escenario a las dos y media de la noche y no lo abandonaran hasta las siete de la mañana. Y no es simplemente una cuestión de cantidad, sino que, para mis oídos inexpertos, en toda mi vida he escuchado algo como lo que hace esta banda: la mejor música contemporánea. Así que vamos a terminar con los mejores de todos: The Allman Brothers.”

Así presentaba Bill Graham a los Allman Brothers antes de que se subieran al escenario del Fillmore East el 27 de junio de 1971, noche en la que se celebraba el cierre del que fuera el templo neoyorquino de la música rock durante los anteriores tres años y medio. Apenas dos años antes nadie hubiera imaginado que el honor de poner el broche final a la trayectoria de tan mítico local recaería en una banda originaria de una pequeña población sureña a más de 1200 kilómetros de la ciudad de los rascacielos, ni mucho menos que el empresario por excelencia del rock and roll, siempre tan reticente a dorar la píldora a nadie, se desharía en elogios a la hora de presentar a estos últimos invitados a su cuartel general en la Costa Este. En tan poco tiempo, sin embargo, los Allman Brothers habían conseguido emerger de la nada para poner patas arriba el panorama musical norteamericano. Pero el camino de Macon a Nueva York había sido arduo y trabajoso, y pese a que las palabras de Graham parecían presagiar lo contrario, el futuro aún se reservaba la peor parte.

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