Dead & Company – Bonnaroo Music & Arts Festival, 12/6/2016

Dead Co 2

Hace menos de un año que se anunció la formación de Dead & Company y entonces ya expliqué con detenimiento las razones de mi profunda decepción. No me parecía bien que tres de los cuatro miembros supervivientes de los Grateful Dead (Bob Weir, Bill Kreutzmann y Mickey Hart) volvieran a girar apenas unos meses después de Fare Thee Well, el evento que había sido anunciado a bombo y platillo como el punto y final de la historia de la banda.

Aún más desconcertante me resultó la elección de John Mayer como guitarrista, quizá uno de los tipos menos indicados del mundo entero para calzarse las botas de Jerry García, tanto por su bagaje musical como por su aura de celebrity televisiva, que para un servidor simboliza todo lo contrario al espíritu Dead.

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Bootleg: Les Brers – Wanee Music Festival, Live Oak, Florida, 4/15/2016

Les Brers

Hace ya más de un año y medio que los Allman Brothers pusieron punto y final a 45 años de historia con un épico concierto de despedida en el neoyorquino Beacon Theater, pero su espíritu sigue vivo en los distintos proyectos de sus miembros.

Les Brers es la nueva banda formada por la sección rítmica de los Allman (los legendarios Jaimoe y Butch Trucks a la batería, el percusionista Marc Quiñones y el bajista Oteil Burbridge). Acompañándoles están Jack Pearson (quien ya fuera miembro de los Allman Brothers durante un período a finales de los noventa) y Pat Bergeson a las guitarras y el teclista Bruce Katz. De la voz principal se encarga Lamar Williams, Jr., hijo del bajista de la banda en su época de mayor esplendor comercial a mediados de la década de los setenta. Al más puro estilo Allman, todo queda en familia.

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Top 5 – The Allman Brothers Band

NEW YORK, NY - MARCH 09: Derek Trucks and Warren Haynes perform at the Beacon Theatre on March 9, 2012 in New York City. (Photo by Cory Schwartz/Getty Images)

Los Allman Brothers, la mayor institución de la historia del rock sureño, se despidieron el pasado 28 de octubre de 2014 tras 45 años de trayectoria con un apoteósico último concierto en el neoyorquino Beacon Theatre (del que dimos buena cuenta y compartimos en Shakin’ Street) y desde entonces sus siete miembros han seguido caminos separados.

Acaba de cumplirse el primer aniversario de este sublime aunque trágico final y me parece un buen momento para homenajear a la última formación de la banda, que existió entre 2001 y 2014 liderada por los miembros originales Gregg Allman, Jaimoe y Butch Trucks acompañados de los guitarristas Warren Haynes y Derek Trucks, el bajista Oteil Brubridge y el percusionista Marc Quiñones. Este septeto grabó el maravilloso Hittin’ The Note de 2003 (probablemente el mejor disco que ninguna banda clásica de los sesenta y setenta haya editado en el siglo XXI) y ofreció centenares de conciertos antológicos que les llevaron a convertirse, al menos en mi opinión, en la mejor encarnación de los Allman Brothers desde el sexteto original.

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Dead & Company: Weir, Kreutzmann, Hart y… ¿Mayer?

Dead & Company

Supuestamente Fare Thee Well iba a suponer el adiós definitivo de los Grateful Dead; el colofón final a medio siglo de historia tras el cual los cuatro miembros supervivientes seguirían haciendo música por su cuenta pero no volverían a actuar juntos de nuevo. Pues bien, apenas ha pasado un mes del último show de Chicago cuando ha saltado la noticia de que Bob Weir, Bill Kreutzmann y Mickey Hart preparan un nuevo proyecto.

Tras los conciertos de reunión, Kreutzmann fue el primero en asegurar que le gustaría seguir tocando junto a sus excompañeros, lo que hizo brotar numerosos rumores acerca de la posibilidad de nuevas fechas de los Dead y especulaciones sobre quién formaría parte de la banda ¿Volvería Trey Anastasio a cubrir el puesto de Jerry García? ¿Formaría Phil Lesh parte del proyecto dado que ha sido el más tajante de los cuatro al afirmar que no volvería a haber Grateful Dead tras Fare Thee Well? Pues bien, los peores presagios se han cumplido: Dead & Company es el nombre de la nueva banda de Weir, Kreutzmann y Hart. Sin Phil Lesh y ni más ni menos que con John Mayer a la guitarra.

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Bootleg: The Allman Brothers Band – último concierto (Beacon Theatre, NY, 28-10-2014)

Allman Brothers Band In Concert - New York, NYEn la primavera de 1969, seis músicos se unieron al amparo del guitarrista de Nashville Duane Allman, que se había labrado un nombre tocando como músico de sesión en los célebres estudios Muscle Shoals de Alabama. El joven Duane no se conformaba con ser un guitarrisra de estudio más y estaba decidido a formar su propia banda con la que plasmar su visión de un sonido nuevo y revolucionario que conjugara los elementos de la música negra que había mamado al crecer en Florida: el blues, el soul y el jazz; y la frescura, la energía y la innovación del rock and roll experimental que estaba en pleno apogeo en la América de finales de los sesenta. Los músicos que eligió para acompañarle en su misión fueron los baterías Jai Johanny Johanson “Jaimoe” y Butch Trucks, el bajista Berry Oakley, el guitarrista Dickey Betts y a su hermano, el cantante y organista Gregg Allman. El nombre del grupo: The Allman Brothers Band.

El pasado 28 de octubre los Allman Brothers ofrecieron su último concierto en el Beacon Theatre de Nueva York tras haber recorrido una larga senda de 45 años marcada por la tragedia, el triunfo, la decadencia, la resurrección y, sobre todo, por la música. Hace mucho que Duane Allman ya no está junto a sus hermanos, pero su espíritu sin duda estuvo presente esa noche en la que la banda puso punto y final a más de cuatro décadas grabadas a fuego en la historia del rock and roll con un concierto majestuoso.

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