Top 5 – John Abercrombie

El pasado martes un paro cardíaco acabó con la vida de John Abercrombie a la edad de 72 años. Aunque puede que su nombre no sea tan conocido como los de John McLaughlin o el también recientemente fallecido Larry Coryell, Abercrombie fue uno de los guitarristas de jazz más importantes de los años sesenta y setenta, protagonista clave de la apertura del género a sonoridades procedentes del lenguaje del rock que blandió el mástil de su Gibson en la primera línea de fuego junto a algunas de las figuras más prominentes del jazz rock.

Como es habitual entre la gran mayoría de instrumentistas de jazz, Abercrombie siguió tocando y grabando hasta una edad muy avanzada y de hecho su último disco de estudio, Up and Coming, grabado junto a Marc Copland, Drew Gress y Joey Baron, data de este mismo 2017. Su producción posterior a los setenta está salpicada de trabajos muy variopintos e interesantes, desde experimentos con guitarras sintetizadas en Current Events de 1987 hasta colaboraciones con el gran saxofonista Charles Lloyd en los albores del siglo XXI,  pero en esta lista nos vamos a centrar en cinco trabajos que datan de la época 1970-1975 y que ponen de manifiesto el papel clave que el guitarrista jugó en aquella fascinante época de libertad musical sin precedentes que fue la primera era del jazz fusión.

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Top 5 – Woody Shaw

@ Keystone Korner, San Francisco CA 11/10/1979

Esta semana se han cumplido 27 años del fallecimiento de Woody Shaw el 10 de mayo de 1989 a la temprana edad de 44 años.

Pese a que su nombre no es tan conocido como los de Louis Armstrong, Dizzy Gillespie, Miles Davis, Clifford Brown o Lee Morgan, Shaw fue sin lugar a dudas uno de los mejores trompetistas de la historia del jazz. El propio Miles Davis, que como es bien sabido nunca fue especialmente propenso a repartir cumplidos entre sus compañeros de profesión, dijo de él en una ocasión “Woody Shaw – ése sí que es un gran trompetista. Toca distinto a todos los demás”.

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Top 5 – Joe Henderson

Joe Henderson

Esta semana se cumplen 79 años del nacimiento del gran Joe Henderson.

Henderson fue, junto con Wayne Shorter, el gran saxofonista tenor de la época del hard bop. Ambos fueron los mayores exponentes de su instrumento en la generación post-John Coltrane y Sonny Rollins, protagonistas de la era dorada del sello Blue Note y de las distintas ramificaciones que tomó el post-bop a finales de los sesenta y principios de los setenta.

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Top 5 – Lee Morgan

Lee Morgan 2

Hoy se cumplen 44 años de la muerte del trompetista Lee Morgan, que fue asesinado de un disparo por su propia esposa en el célebre club neoyorquino Slug’s Saloon la madrugada del 19 de febrero de 1972. Morgan se encontraba actuando en Slug’s con su banda y tuvo una fuerte discusión con su mujer entre sets que llevó a esta a dispararle cuando estaba sobre el escenario. La herida no fue fatal pero una tormenta de nieve que asolaba la ciudad provocó que la ambulancia tardara más de lo normal en llegar al local y Lee acabó por morir desangrado. Tan solo tenía 33 años.

Así se truncó la carrera de uno de los trompetistas más prometedores de su generación, probablemente el más importante de los años sesenta junto con Freddie Hubbard. A lo largo de los apenas 15 años que estuvo en activo, Morgan grabó unos 30 LP’s como líder y colaboró en infinidad de álbumes clásicos de gente como Dizzy Gillespie, Wayne Shorter, Art Blakey, Elvin Jones, Andrew Hill, Larry Young o Hank Mobley (unas cifras que dejan en el más absoluto de los ridículos a los grupos de rock actuales, que tardan años y años en completar un disco de estudio).

Nunca sabremos hasta dónde habría llevado su música de no haber perdido la vida aquella trágica madrugada de hace 44 años, pero he aquí 5 discos brillantes en los que la trompeta de Lee Morgan dejó su impecable y poderosa estampa para toda la eternidad.

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Top 5 – Don Cherry

Don Cherry

El pasado lunes se cumplieron 20 años de la muerte de uno de los grandes innovadores de la historia del jazz: Don Cherry, que falleció el 19 de octubre de 1995 a causa de un cáncer de hígado a la edad de 58 años.

Natural de Oklahoma City, Cherry saltó a la fama a finales de la década de 1950 cuando su pequeña trompeta de bolsillo se convirtió en el complemento perfecto para los violentos arrebatos del saxo alto de Ornette Coleman. Juntos provocaron un cisma sin precedentes en la historia del jazz que devendría en la creación de todo un nuevo lenguaje musical que más tarde daría en llamarse free jazz. Cherry fue la mano derecha de Ornette en sus revolucionarios primeros discos pero también se convirtió en un acompañante clave de otras luminarias del nuevo jazz como Albert Ayler, John Coltrane, Archie Shepp o Sonny Rollins.

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