Dead & Company – Bonnaroo Music & Arts Festival, 12/6/2016

Dead Co 2

Hace menos de un año que se anunció la formación de Dead & Company y entonces ya expliqué con detenimiento las razones de mi profunda decepción. No me parecía bien que tres de los cuatro miembros supervivientes de los Grateful Dead (Bob Weir, Bill Kreutzmann y Mickey Hart) volvieran a girar apenas unos meses después de Fare Thee Well, el evento que había sido anunciado a bombo y platillo como el punto y final de la historia de la banda.

Aún más desconcertante me resultó la elección de John Mayer como guitarrista, quizá uno de los tipos menos indicados del mundo entero para calzarse las botas de Jerry García, tanto por su bagaje musical como por su aura de celebrity televisiva, que para un servidor simboliza todo lo contrario al espíritu Dead.

Sigue leyendo

Dead & Company: Weir, Kreutzmann, Hart y… ¿Mayer?

Dead & Company

Supuestamente Fare Thee Well iba a suponer el adiós definitivo de los Grateful Dead; el colofón final a medio siglo de historia tras el cual los cuatro miembros supervivientes seguirían haciendo música por su cuenta pero no volverían a actuar juntos de nuevo. Pues bien, apenas ha pasado un mes del último show de Chicago cuando ha saltado la noticia de que Bob Weir, Bill Kreutzmann y Mickey Hart preparan un nuevo proyecto.

Tras los conciertos de reunión, Kreutzmann fue el primero en asegurar que le gustaría seguir tocando junto a sus excompañeros, lo que hizo brotar numerosos rumores acerca de la posibilidad de nuevas fechas de los Dead y especulaciones sobre quién formaría parte de la banda ¿Volvería Trey Anastasio a cubrir el puesto de Jerry García? ¿Formaría Phil Lesh parte del proyecto dado que ha sido el más tajante de los cuatro al afirmar que no volvería a haber Grateful Dead tras Fare Thee Well? Pues bien, los peores presagios se han cumplido: Dead & Company es el nombre de la nueva banda de Weir, Kreutzmann y Hart. Sin Phil Lesh y ni más ni menos que con John Mayer a la guitarra.

Sigue leyendo

Fare Thee Well Santa Clara

Rainbow

Por fin llegó el día. Tras meses de espera, nervios y especulación la madrugada del domingo nos reunimos en torno a un proyector para ver cómo los cuatro miembros supervivientes de los Grateful Dead volvían a subirse juntos a un escenario para el primero de una serie de cinco conciertos con los que aparentemente pondrán el punto y final definitivo a ese extraño viaje en el que llevan embarcados medio siglo.

Poco importaban los más de nueve mil kilómetros que nos separaban de Santa Clara y las nueve horas de diferencia horaria entre España y California. Cuando Phil Lesh, Bob Weir, Bill Kreutzmann y Mickey Hart aparecieron en la pantalla cerca de las cuatro y media de la mañana acompañados de Trey Anastasio, Bruce Hornsby y Jeff Chimenti automáticamente nos convertimos en otro más de los aproximadamente 80.000 deadheads que abarrotaban el Levi’s Stadium a unas soleadas siete de la tarde.

Sigue leyendo

La polémica sobre la reunión de los Grateful Dead

Core Four

Los “Core Four”: Bill Kreutzmann, Phil Lesh, Bob Weir y Mickey Hart en directo en 1968

Tras meses de rumores y especulaciones, el pasado 16 de enero se anunció por fin que los cuatro miembros supervivientes de los Grateful Dead volverán a subirse juntos a un escenario con motivo del 50 aniversario del grupo. La tan esperada reunión tendrá lugar los días 3, 4 y 5 de julio en el Soldier Field de Chicago, el mismo estadio donde la banda ofreció su último concierto el 9 de julio de 1995, un mes antes de la muerte de Jerry García. En estos tres conciertos, Bob Weir, Phil Lesh, Bill Kreutzmann y Mickey Hart se harán acompañar de los teclistas Jeff Chimenti y Bruce Hornsby (quien fuera un miembro intermitente de los Dead durante sus últimos años) y el guitarrista de Phish Trey Anastasio. Será la última vez que los “Core Four” actúen juntos y es por ello que han decidido llamar al evento Fare Thee Well, en referencia a la icónica letra del clásico “Brokedown Palace”.

Sigue leyendo

Phil Lesh celebra 50 años de Grateful Dead

Terrapin january

Ross James, Scott Law, Cody Dickinson, Phil Lesh, Jeff Chimenti y Stu Allen

Ya hemos entrado de lleno en 2015 y sigue sin hacerse oficial la esperada reunión de los miembros supervivientes de los Grateful Dead con motivo del 50 aniversario de la banda. Pero mientras los rumores continúan multiplicándose y los fans empiezan a impacientarse, el bajista Phil Lesh ya ha iniciado la celebración de tan señalada efeméride por su cuenta. Como ya anunciamos en Shakin’ Street, a lo largo del año Lesh va a ofrecer una serie de conciertos especiales en su sala Terrapin Crossroads con distintas alineaciones de Phil Lesh & Friends, cada uno de ellos dedicado a un año de la carrera de los Grateful Dead. Los dos primeros shows tuvieron lugar los pasados días 2 y 3 de enero, con un repertorio basado en los años 1965 y 1966 y una banda que incluía, además de a Lesh, al teclista Jeff Chimenti, el batería Cody Dickinson y tres guitarristas: Scott Law, Stu Allen y Ross James.

Sigue leyendo

Phil Lesh anuncia sus planes para el 50 aniversario de los Grateful Dead

Phil Lesh

2015 está a la vuelta de la esquina y siguen multiplicándose los rumores acerca de una posible reunión de los Grateful Dead para celebrar el 50 aniversario de la banda. Mientras se especula sobre si los cuatro miembros supervivientes tocarán juntos, si se embarcarán en una gran gira o preferirán celebrar sólo un número reducido de conciertos especiales, y sobre los músicos que podrían acompañarles para completar la formación, el bajista Phil Lesh ya ha anunciado sus propios planes para conmemorar el medio siglo de la formación de los Dead. En un comunicado emitido a través de facebook, Lesh ha explicado que a lo largo de 2015 celebrará dos conciertos al mes con distintas configuraciones de Phil Lesh & Friends en su sala Terrapin Crossroads en San Rafael, California. Cada uno de estos shows irá dedicado a un año en concreto en la historia de los Grateful Dead, reflejando así el repertorio, el sonido y el estilo de las distintas épocas de la carrera de la banda. Los dos primeros conciertos, dedicados a los años 1965 y 1966, tendrán lugar los días 2 y 3 de enero, y para ellos Phil se acompañará de Stu Allen, Scott Law, Cody Dickinson y Jeff Chimenti.

Pero pese a la inminencia del aniversario, Phil sigue inmerso en su acostumbrada hiperactividad en directo y diciembre está siendo un mes de gran ajetreo en Terrapin Crossroads. Quizá el plato fuerte del mes hayan sido los dos shows de Phil Lesh & Friends junto a David Nelson, quien fuera guitarrista de los New Riders Of Purple Sage, la banda formada por Jerry García a finales de los sesenta para dar salida a su pasión por el pedal steel. Los New Riders giraron extensamente junto a los Grateful Dead en 1970 y 1971 además de editar obras capitales del country rock más cósmico como su debut homónimo de 1971 o Powerglide de 1972. Los conciertos tuvieron lugar los días 14 y 15 de diciembre y contaron, además de con Phil y David Nelson, con el batería John Molo, el guitarrista Scott Law, el organista Jeff Chimenti, y el genial Barry Sless, que lleva años acompañanando a Nelson y con su celestial pedal steel aportó unas sublimes texturas de country psicodélico al repertorio, que además de por temas de los Dead estuvo compuesto por clásicos de los New Riders como “Glendale Train”, “Henry” o “Panama Red” así como versiones de Bob Dylan (“This Wheel’s On Fire”, “Garden Of Eden”), The Band (“The Shape I’m In”, “The Wheel”) y los Rolling Stones (“Factory Girl”, “Dead Flowers”).

Aquí tenéis un vídeo del apabullante segundo set del día 14 aunque podéis encontrar los cuatro sets completos en el canal de youtube Couch Tour Captures, que se dedica a documentar todas las andanzas de Phil Lesh en vídeo.