Top 5 – John Abercrombie

El pasado martes un paro cardíaco acabó con la vida de John Abercrombie a la edad de 72 años. Aunque puede que su nombre no sea tan conocido como los de John McLaughlin o el también recientemente fallecido Larry Coryell, Abercrombie fue uno de los guitarristas de jazz más importantes de los años sesenta y setenta, protagonista clave de la apertura del género a sonoridades procedentes del lenguaje del rock que blandió el mástil de su Gibson en la primera línea de fuego junto a algunas de las figuras más prominentes del jazz rock.

Como es habitual entre la gran mayoría de instrumentistas de jazz, Abercrombie siguió tocando y grabando hasta una edad muy avanzada y de hecho su último disco de estudio, Up and Coming, grabado junto a Marc Copland, Drew Gress y Joey Baron, data de este mismo 2017. Su producción posterior a los setenta está salpicada de trabajos muy variopintos e interesantes, desde experimentos con guitarras sintetizadas en Current Events de 1987 hasta colaboraciones con el gran saxofonista Charles Lloyd en los albores del siglo XXI,  pero en esta lista nos vamos a centrar en cinco trabajos que datan de la época 1970-1975 y que ponen de manifiesto el papel clave que el guitarrista jugó en aquella fascinante época de libertad musical sin precedentes que fue la primera era del jazz fusión.

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Las 10 mejores reediciones de 2016

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Últimamente no tenemos tiempo para actualizar Shakin’ Street tan a menudo como nos gustaría, pero dicen que más vale tarde que nunca, así que aquí vuelve uno de los clásicos del blog: la lista de nuestras 10 reediciones y lanzamientos de archivo favoritos del año que acaba de terminar. Esta vez llegamos con un par de meses de retraso pero esperamos que aun así disfrutéis del listado y os sirva para descubrir algunos de los muchos tesoros musicales que han visto la luz a lo largo de 2016 y que quizá hayáis pasado por alto.

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Top 5 – Woody Shaw

@ Keystone Korner, San Francisco CA 11/10/1979

Esta semana se han cumplido 27 años del fallecimiento de Woody Shaw el 10 de mayo de 1989 a la temprana edad de 44 años.

Pese a que su nombre no es tan conocido como los de Louis Armstrong, Dizzy Gillespie, Miles Davis, Clifford Brown o Lee Morgan, Shaw fue sin lugar a dudas uno de los mejores trompetistas de la historia del jazz. El propio Miles Davis, que como es bien sabido nunca fue especialmente propenso a repartir cumplidos entre sus compañeros de profesión, dijo de él en una ocasión “Woody Shaw – ése sí que es un gran trompetista. Toca distinto a todos los demás”.

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Top 5 – Joe Henderson

Joe Henderson

Esta semana se cumplen 79 años del nacimiento del gran Joe Henderson.

Henderson fue, junto con Wayne Shorter, el gran saxofonista tenor de la época del hard bop. Ambos fueron los mayores exponentes de su instrumento en la generación post-John Coltrane y Sonny Rollins, protagonistas de la era dorada del sello Blue Note y de las distintas ramificaciones que tomó el post-bop a finales de los sesenta y principios de los setenta.

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Top 5: Plagios de Led Zeppelin

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Esta semana ha saltado la noticia de que un tribunal de Los Ángeles ha admitido una demanda que acusa a Led Zeppelin de plagio por la similitud entre la melodía inicial de “Stairway To Heaven” y la de “Taurus” de Spirit. Inmediatamente se ha provocado un gran revuelo en las redes sociales que no termino de entender porque el parecido entre ambas canciones se conoce desde hace décadas y el gusto de Page, Plant y compañía por apropiarse de lo ajeno lleva siendo vox pópuli desde los años setenta. De hecho esta ni siquiera es la primera querella de este tipo que se salda con la obligación de incluir a terceros en los créditos compositivos de los discos del cuarteto.

Homer Simpson se refirió a Jimmy Page en una ocasión como “el ladrón más grande de música negra norteamericana que haya pisado la Tierra”, pero lo cierto es que el bueno de Jimmy no se limitaba únicamente a sablear a los viejos maestros del blues, sino que cubrió todo el espectro musical de su época. Led Zeppelin son por derecho propio una de las bandas más grandes de la historia del rock pero desde luego nunca fueron una de las más éticas. He aquí cinco ejemplos de canciones que el grupo tomó prestadas de otros artistas a los que, por alguna extraña razón, se les pasó acreditar como autores.

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Top 5 – George Martin

HArrison MArtin

La pasada madrugada del 8 al 9 de marzo, George Martin murió mientras dormía en su casa a la edad de 90 años.

Martin siempre será recordado como el productor de los Beatles y probablemente el más digno merecedor del tan manido título de quinto miembro de la banda. Desde su primera sesión juntos en septiembre de 1962, el londinense se convirtió en el elemento clave para incentivar la inusitada creatividad de John Lennon, Paul McCartney, George Harrison y Ringo Starr, proporcionándoles la confianza, los medios y la libertad para dar forma a una visión musical que, precisamente gracias a este apoyo, se fue tornando cada vez más innovadora. Bajo la tutela de Martin, el cuarteto de Liverpool grabó una serie de álbumes y singles que siguen sonando revolucionarios y desvelando nuevos detalles con cada escucha más de medio siglo después.

El piano clásico de “In My Life”, la atmósfera psicodélica de “Tomorrow Never Knows”, las cuerdas de “Eleanor Rigby”, la magnificencia de “A Day In The Life”, la singular instrumentación de “Penny Lane”… Podríamos enumerar docenas de ejemplos, pero lo más importante es que, al fundir el talento compositivo de Lennon y McCartney con los conocimientos técnicos y el cuidado por los arreglos de su productor, los Beatles y Martin lograron por primera vez convertir la música pop en una forma artística respetable, abriendo la puerta a innumerables posibilidades que artistas de la más diversa índole llevan explorando desde entonces.

Pero, ¿qué hay del trabajo de George Martin al margen de los Fab Four? Sus producciones para los Beatles son tan conocidas y reverenciadas que a menudo da la impresión de que fueron lo único que el londinense hizo en toda su carrera. Lo cierto es que su currículum va mucho más allá de los apenas 7 años que separan la primera sesión de grabación de los de Liverpool y la edición de Abbey Road y, si bien es cierto que el resto de discos en los que dejó su impronta palidecen al lado de semejante testamento sonoro (¿y cuál no?) ahí van otras 5 muestras de la obra de uno de los grandes productores musicales de la historia.

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