Bootleg: Les Brers – Wanee Music Festival, Live Oak, Florida, 4/15/2016

Les Brers

Hace ya más de un año y medio que los Allman Brothers pusieron punto y final a 45 años de historia con un épico concierto de despedida en el neoyorquino Beacon Theater, pero su espíritu sigue vivo en los distintos proyectos de sus miembros.

Les Brers es la nueva banda formada por la sección rítmica de los Allman (los legendarios Jaimoe y Butch Trucks a la batería, el percusionista Marc Quiñones y el bajista Oteil Burbridge). Acompañándoles están Jack Pearson (quien ya fuera miembro de los Allman Brothers durante un período a finales de los noventa) y Pat Bergeson a las guitarras y el teclista Bruce Katz. De la voz principal se encarga Lamar Williams, Jr., hijo del bajista de la banda en su época de mayor esplendor comercial a mediados de la década de los setenta. Al más puro estilo Allman, todo queda en familia.

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The Grateful Dead – Shake’s Picks 8: The Family Dog, San Francisco, California, 8/3/1969

Portada

Bienvenidos a la octava entrega de Shake’s Picks, nuestra crónica mensual de las aventuras de los Grateful Dead en directo. El mes pasado por fin nos aventuramos en los confines del tema más emblemático de la banda, “Dark Star”, con una apoteósica versión registrada el 26 de julio de 1972 en el Paramount Theatre de Portland, Oregón. Pero, como bien apuntamos, “Dark Star” es un ente multidimensional que nunca fue interpretado dos veces de la misma manera, y por tanto resulta imposible pretender explicar su mito centrándose en una única versión. Es por ello que he decidido que este mes nos adentremos en una lectura muy distinta del tema, perteneciente al concierto del 3 de agosto de 1969 en el Family Dog de San Francisco, en el que los Dead contaron con unos invitados muy especiales.

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Bootleg: The Who – Philadelphia Spectrum, 4/12/1973

1973

A finales de 1973 The Who se embarcaron en una gira por Inglaterra y Estados Unidos para promocionar su lanzamiento más reciente: el majestuoso doble álbum Quadrophenia. Publicado en el mes de octubre, Quadrophenia fue el primer disco de material nuevo editado por la banda en más de dos años (desde el ya lejano Who’s Next de 1971) con lo cual el tour despertó una gran expectación entre el público, que se agolpó en enormes recintos para ver a los Who llevar al escenario la segunda ópera rock de Pete Townsend. Lo que estos afortunados se encontraron fue a la banda más explosiva de la historia del rock en un delicado momento de tenso y salvaje poderío, al borde del abismo y envueltos en una accidentada espiral de creatividad y locura que ha pasado a los anales como uno de los momentos más fascinantes y poco documentados de toda su carrera.

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Bootleg: Neil Young – The Bottom Line, Nueva York, 16/5/1974

Neil Bottom

El pasado sábado se cumplieron 41 años de la grabación del bootleg por excelencia de Neil Young: el mítico Citizen Kane Junior Blues, que recoge el show acústico que el canadiense ofreció en el club neoyorquino The Bottom Line, situado en el corazón del Greenwich Village, el 16 de mayo de 1974.

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Bootleg: Howlin’ Rain – Baby’s All Right, Brooklyn, NY, 18/04/2015

Howlin Rain

Howlin’ Rain es una de las mejores bandas de rock and roll de los últimos tiempos. El personal modo de Ethan Miller de conjurar los sonidos clásicos de los sesenta y los setenta a través de un prisma actual le ha convertido en uno de los principales valedores de la filosofía psicodélica californiana en nuestros días y ha elevado discos como Magnificent Friend y The Russian Wilds a la altura de incontestables clásicos modernos.

Sin embargo su esperado último disco Mansion Songs, publicado el pasado mes de enero, ha supuesto una gran decepción para mí. Entiendo que el álbum nace de un momento muy oscuro y traumático para Miller, después de haber sido abandonado por todos sus compañeros de la formación de The Russian Wilds y tras romper su relación con la multinacional American Recordings, donde Howlin’ Rain llevaban años trabajando al amparo del todopoderoso Rick Rubin. También es cierto que la evolución musical y la negativa a estancarse en un sonido concreto han sido una constante a lo largo de la trayectoria de la banda, pero en este caso me parece que el cambio de registro ha supuesto un paso atrás. Ya no sólo porque la sobriedad en los arreglos y el tono excesivamente introspectivo me hagan añorar la riqueza de matices instrumentales, contrastes estilísticos y melodías memorables de sus discos anteriores sino simplemente porque me parece que las canciones no están a la altura. Y eso viniendo de un tipo como Ethan Miller, que ha compuesto un buen puñado de temas que para mí son ya clásicos absolutos, sólo puede definirse como decepcionante.

La buena noticia es que, al contrario de lo que pudiera sugerir la escucha de Mansion Songs, Ethan no se ha convertido en un lacrimógeno trovador viajando con su guitarra a la espalda en busca de la redención. Nada más lejos de la realidad. Una vez despachada su incertidumbre existencialista en los surcos de este último disco, el cantante ha vuelto a lanzarse a la carretera con una nueva formación de Howlin’ Rain que se sigue rigiendo por la misma filosofía de éxtasis psico-eléctrico que ha definido a la banda a lo largo de todos estos años. Acompañando al ex-líder de Comets On Fire en esta enésima fase de su carrera se encuentran tres jóvenes y brillantes instrumentistas: el bajista Jeff McElroy, el guitarrista y pedal steel Dan Cervantes y el batería Brian “Nucci” Cantrell.

El genial blog NYC Taper, dedicado a grabar y compartir conciertos de bandas que actúan en la ciudad de los rascacielos (previa petición de permiso a los artistas) ha colgado un electrizante set de estos nuevos Howlin’ Rain registrado el pasado 18 de abril en el Baby’s All Right de Brooklyn. No parece que sea el concierto completo ya que la grabación está compuesta de tan solo cinco canciones pero el sonido es perfecto y sirve para demostrar que la banda se encuentra en un estado de forma pletórico. El momento álgido es probablemente la versión de casi 15 minutos de “Self Made Man”, el demoledor tema de apertura de The Russian Wilds, en la que las guitarras de Miller y Cervantes entablan un intenso diálogo lisérgico, pero el resto de canciones (todas extraídas de Mansion Songs) no se quedan atrás y la nueva formación consigue dotarlas de una nueva dimensión sobre el escenario. Tanto la inicial “Meet Me In The Wheat” como “The New Age” doblan la duración de sus tomas de estudio y se convierten en perfectas lanzaderas para los delirios instrumentales de la banda, “Coliseum” enfatiza el desgarrador potencial emocional de la garganta de Miller y “Big Red Moon” cierra el concierto erigiéndose como una canción absolutamente perfecta, de esas para ser coreadas con la cerveza en alto y el corazón en vilo.

El tipo que grita “Otra! Otra! Otra!” antes del bis es un detalle desternillante que me hace desear que Ethan no tarde en cruzar el charco con estos renovados Howlin’ Rain para hacernos vibrar como sólo ellos son capaces. Mientras tanto nos conformaremos con estos 45 minutos de salvaje desbarre psicotrónico

Disfruten.

Bootleg: Billy & The Kids – Capitol Theatre, Port Chester, NY, 27/3/2015

Billy & The Kids

Tras unos años profundizando en la música de Nueva Orleans con su banda 7 Walkers, Bill Kreutzmann vuelve a afrontar el repertorio de los Grateful Dead con Billy & The Kids, cuarteto formado por el batería y tres jóvenes figuras de la escena jam band: Tom Hamilton Jr. (guitarrista de los American Babies y los Almost Dead de Joe Russo), Aron Magner (teclista de los Disco Biscuits) y el bajista Reed Mathis (actualmente en Tea Leaf Green aunque ya había acompañado a Billy en los 7 Walkers y Rhythm Devils). Billy y los Niños debutaron el pasado 13 de diciembre en la Christmas Jam de Warren Haynes y volvieron a la carga a finales de marzo con una serie de conciertos basados en el repertorio del mítico tour europeo de 1972 de los Dead, apropiadamente denominados “Europe Seventy 2.0”. El segundo de estos shows tuvo lugar el 27 de marzo en el mítico Capitol Theatre de Port Chester, donde el cuarteto además contó con la colaboración del gran Robert Randolph al pedal steel.

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