Phil Lesh y CRB recrean “Workingman’s Dead” y “American Beauty”

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Chris Robinson Brotherhood han hecho un alto en la grabación de su nuevo disco de estudio (que, atendiendo a las declaraciones de Chris y las fotos que están colgando en sus redes sociales, será eminentemente acústico) para volver a acompañar a Phil Lesh durante su residencia en el Brooklyn Bowl de Las Vegas.

Esta vez, sin embargo, la transformación de Robinson, Neal Casal, Adam MacDougall y Tony Leone en los siempre cambiantes Friends del bajista de los Grateful Dead no se ha traducido en imprevisibles jams psicodélicas. Más bien lo contrario, ya que el pasado viernes 20 de enero Phil y los CRB optaron por centrarse en la faceta más suave de los Dead y recrear al completo sus dos LP’s de estudio más emblemáticos: Workingman’s Dead y American Beauty, ambos de 1970.

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Bootleg: Howlin’ Rain – Baby’s All Right, Brooklyn, NY, 18/04/2015

Howlin Rain

Howlin’ Rain es una de las mejores bandas de rock and roll de los últimos tiempos. El personal modo de Ethan Miller de conjurar los sonidos clásicos de los sesenta y los setenta a través de un prisma actual le ha convertido en uno de los principales valedores de la filosofía psicodélica californiana en nuestros días y ha elevado discos como Magnificent Friend y The Russian Wilds a la altura de incontestables clásicos modernos.

Sin embargo su esperado último disco Mansion Songs, publicado el pasado mes de enero, ha supuesto una gran decepción para mí. Entiendo que el álbum nace de un momento muy oscuro y traumático para Miller, después de haber sido abandonado por todos sus compañeros de la formación de The Russian Wilds y tras romper su relación con la multinacional American Recordings, donde Howlin’ Rain llevaban años trabajando al amparo del todopoderoso Rick Rubin. También es cierto que la evolución musical y la negativa a estancarse en un sonido concreto han sido una constante a lo largo de la trayectoria de la banda, pero en este caso me parece que el cambio de registro ha supuesto un paso atrás. Ya no sólo porque la sobriedad en los arreglos y el tono excesivamente introspectivo me hagan añorar la riqueza de matices instrumentales, contrastes estilísticos y melodías memorables de sus discos anteriores sino simplemente porque me parece que las canciones no están a la altura. Y eso viniendo de un tipo como Ethan Miller, que ha compuesto un buen puñado de temas que para mí son ya clásicos absolutos, sólo puede definirse como decepcionante.

La buena noticia es que, al contrario de lo que pudiera sugerir la escucha de Mansion Songs, Ethan no se ha convertido en un lacrimógeno trovador viajando con su guitarra a la espalda en busca de la redención. Nada más lejos de la realidad. Una vez despachada su incertidumbre existencialista en los surcos de este último disco, el cantante ha vuelto a lanzarse a la carretera con una nueva formación de Howlin’ Rain que se sigue rigiendo por la misma filosofía de éxtasis psico-eléctrico que ha definido a la banda a lo largo de todos estos años. Acompañando al ex-líder de Comets On Fire en esta enésima fase de su carrera se encuentran tres jóvenes y brillantes instrumentistas: el bajista Jeff McElroy, el guitarrista y pedal steel Dan Cervantes y el batería Brian “Nucci” Cantrell.

El genial blog NYC Taper, dedicado a grabar y compartir conciertos de bandas que actúan en la ciudad de los rascacielos (previa petición de permiso a los artistas) ha colgado un electrizante set de estos nuevos Howlin’ Rain registrado el pasado 18 de abril en el Baby’s All Right de Brooklyn. No parece que sea el concierto completo ya que la grabación está compuesta de tan solo cinco canciones pero el sonido es perfecto y sirve para demostrar que la banda se encuentra en un estado de forma pletórico. El momento álgido es probablemente la versión de casi 15 minutos de “Self Made Man”, el demoledor tema de apertura de The Russian Wilds, en la que las guitarras de Miller y Cervantes entablan un intenso diálogo lisérgico, pero el resto de canciones (todas extraídas de Mansion Songs) no se quedan atrás y la nueva formación consigue dotarlas de una nueva dimensión sobre el escenario. Tanto la inicial “Meet Me In The Wheat” como “The New Age” doblan la duración de sus tomas de estudio y se convierten en perfectas lanzaderas para los delirios instrumentales de la banda, “Coliseum” enfatiza el desgarrador potencial emocional de la garganta de Miller y “Big Red Moon” cierra el concierto erigiéndose como una canción absolutamente perfecta, de esas para ser coreadas con la cerveza en alto y el corazón en vilo.

El tipo que grita “Otra! Otra! Otra!” antes del bis es un detalle desternillante que me hace desear que Ethan no tarde en cruzar el charco con estos renovados Howlin’ Rain para hacernos vibrar como sólo ellos son capaces. Mientras tanto nos conformaremos con estos 45 minutos de salvaje desbarre psicotrónico

Disfruten.

Novedades sobre Mansion Songs de Howlin’ Rain

Ethan Miller

Hace algo más de una semana informamos de que Howlin’ Rain habían anunciado la edición de su cuarto disco de estudio, Mansion Songs, para enero de 2015 y durante los días posteriores se han ido sucediendo las noticias acerca de tan esperado lanzamiento.

Este miércoles la banda ha publicado el primer tema de adelanto del disco a través de Soundcloud, la stoniana “Big Red Moon”, que con su cadencia entre el góspel y el country rock, acentuada por un precioso slide guitar y un solo de armónica, no habría desentonado en la segunda cara de Sticky Fingers. La cruda producción del tema parece indicar una ruptura con el sonido más pulido de su último trabajo, The Russian Wilds, co-producido por Rick Rubin. Podéis escuchar la canción aquí.

A raíz del post anunciando la edición de Mansion Songs, en el que también comentábamos la marcha del teclista Joel Robinow en 2012 para formar el grupo Once & Future Band, hemos recibido un mensaje del entorno de estos últimos informándonos de que, al contrario de lo que pensábamos, Joel no ha sido el único miembro en abandonar Howlin’ Rain. Parece ser que todos los miembros que grabaron The Russian Wilds a excepción del cantante Ethan Miller han dejado el grupo. Esto incluye, además de a Robinow, al guitarrista Isaiah Mitchell, el bajista Cyrus Comiskey y el batería Raj Ojha, que aparecían también en el directo Live Rain, publicado este mismo año. Según informa el mensaje, tanto Isaiah como Raj, además de Eli Eckert (bajista de Howlin’ Rain en la época de Magnificent Fiend) son ahora miembros de Once & Future Band (aunque Mitchell únicamente a modo de guitarrista adicional para los conciertos).

Esto deja a Ethan Miller solo al frente de Howlin’ Rain, y explica las sombrías declaraciones del cantante que acompañan la nota de prensa del nuevo disco:

“Salí por la puerta de atrás de mi contrato con una multinacional y mis nueve primeros años con Howlin’ Rain sin tener banda, ni sello, ni un plan inmediato para seguir adelante, sólo con una maleta imaginaria cargada de canciones y mi talento, revigorizado por no tener nada que perder, agotado por toda la mierda y crueldad del negocio musical, y por esta vida y todas sus pruebas despiadadas; cínico pero no rencoroso. Quería documentar el viaje desde la nada de vuelta a la creación en forma de música a través de tres álbumes, y el fondo del abismo era el mejor lugar donde empezar. Es una cueva oscura, pura y bella desde donde crear algo auténtico. El primer álbum de la trilogía será Mansion Songs. Cuando empecé a trabajar en él no me había rendido pero estaba en un sitio muy turbio, y quería que el disco reflejara una especie de desesperación digna. A menudo eso es lo que es el arte: tristeza elegante emergiendo a través de la desesperación con algún tipo de dignidad, en busca de una justificación razonable de la vida.”

El tráiler del disco, que se hizo público ayer a través del facebook de la banda parece reflejar este estado de ánimo: imágenes en blanco y negro de la ciudad de San Francisco y de Ethan Miller en el estudio cantando, tocando el piano y la batería (lo que sugiere, quizá, que tras el abandono de los demás miembros el cantante haya grabado todo el disco él solo) acompañadas del inquietante sonido de un grupo de cuerda:

Muchas obras maestras han surgido de los momentos más oscuros de sus creadores (Tonight’s The Night de Neil Young o Blood On The Tracks de Bob Dylan, por mencionar un par). Esperemos que este Mansion Songs sea otro gran disco que sumar a esa lista.

Nuevo disco de Howlin’ Rain

Howlin Rain Mansion Songs

Una de nuestras bandas actuales favoritas, los californianos Howlin’ Rain, acaban de anunciar la publicación de su cuarto LP en estudio a través de sus redes sociales. La continuación del espectacular The Russian Wilds de 2012 llevará por título Mansion Songs y estará a la venta en enero de 2015.

En el período de casi tres años que separa ambos lanzamientos, Howlin´Rain han perdido al único miembro original que se mantenía en sus filas además del líder Ethan Miller, el teclista y guitarrista Joel Robinow, aunque a cambio han consolidado al guitarrista de Earthless Isaiah Mitchell como miembro de pleno derecho tras su incorporación durante las sesiones de The Russian Wilds. La marcha de Robinow y la llegada de Mitchell dotaron a la banda de un sonido más potente e inmediato, como quedó de manifiesto en su última visita a tierras españolas en septiembre de 2012 y en el genial doble en directo Live Rain, editado la pasada primavera. Es de esperar que en este Mansion Songs Howlin’ Rain continúen por esa senda más agresiva y guitarrera, aunque de momento no han anunciado más datos que el título y la fecha de publicación. Sea como fuere, si se acerca al nivel de Maginificent Fiend y The Russian Wilds no cabe duda de que estaremos ante uno de los lanzamientos del año.

Para paliar la espera os recomendamos escuchar a Once & Future Band, el grupo liderado por Robinow en el que da rienda suelta a la vertiente más progresiva que aportaba a Howlin’ Rain. Su primer EP Brain se publicó en mayo de 2014 y está disponible a través de su página de bandcamp.

Seguiremos informando.