Dead & Company: Weir, Kreutzmann, Hart y… ¿Mayer?

Dead & Company

Supuestamente Fare Thee Well iba a suponer el adiós definitivo de los Grateful Dead; el colofón final a medio siglo de historia tras el cual los cuatro miembros supervivientes seguirían haciendo música por su cuenta pero no volverían a actuar juntos de nuevo. Pues bien, apenas ha pasado un mes del último show de Chicago cuando ha saltado la noticia de que Bob Weir, Bill Kreutzmann y Mickey Hart preparan un nuevo proyecto.

Tras los conciertos de reunión, Kreutzmann fue el primero en asegurar que le gustaría seguir tocando junto a sus excompañeros, lo que hizo brotar numerosos rumores acerca de la posibilidad de nuevas fechas de los Dead y especulaciones sobre quién formaría parte de la banda ¿Volvería Trey Anastasio a cubrir el puesto de Jerry García? ¿Formaría Phil Lesh parte del proyecto dado que ha sido el más tajante de los cuatro al afirmar que no volvería a haber Grateful Dead tras Fare Thee Well? Pues bien, los peores presagios se han cumplido: Dead & Company es el nombre de la nueva banda de Weir, Kreutzmann y Hart. Sin Phil Lesh y ni más ni menos que con John Mayer a la guitarra.

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Franklins Of The World – Fare Thee Well Set Break Music

Franklins Of The World

El ingeniero de sonido JP Hesser, Neal Casal, Dan Horne, una amiga de la banda, Adam MacDougall y Mark Levy

Ya ha pasado una semana de los conciertos de los Grateful Dead en Chicago y, aunque aún seguimos en una nube, es hora de empezar a hacer balance. Uno de los puntos álgidos más inesperados de este Fare Thee Well ha sido sin duda la música que ha sonado en los (excesivamente largos, todo sea dicho) recesos entre sets. Cada una de las cinco noches la banda se tomó una hora de descanso que fue amenizada por una serie de montajes visuales con imágenes de archivo y fotografías de todas las épocas de los Dead recopiladas por Justin Kreutzmann, el hijo cineasta del batería Bill Kreutzmann. La banda sonora de estos montajes fue una serie de sugerentes jams instrumentales con una marcada vena Grateful Dead que nos ocasionaron numerosos quebraderos de cabeza durante los dos primeros conciertos en Santa Clara.

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Fare Thee Well Santa Clara

Rainbow

Por fin llegó el día. Tras meses de espera, nervios y especulación la madrugada del domingo nos reunimos en torno a un proyector para ver cómo los cuatro miembros supervivientes de los Grateful Dead volvían a subirse juntos a un escenario para el primero de una serie de cinco conciertos con los que aparentemente pondrán el punto y final definitivo a ese extraño viaje en el que llevan embarcados medio siglo.

Poco importaban los más de nueve mil kilómetros que nos separaban de Santa Clara y las nueve horas de diferencia horaria entre España y California. Cuando Phil Lesh, Bob Weir, Bill Kreutzmann y Mickey Hart aparecieron en la pantalla cerca de las cuatro y media de la mañana acompañados de Trey Anastasio, Bruce Hornsby y Jeff Chimenti automáticamente nos convertimos en otro más de los aproximadamente 80.000 deadheads que abarrotaban el Levi’s Stadium a unas soleadas siete de la tarde.

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Bootleg: Billy & The Kids – Capitol Theatre, Port Chester, NY, 27/3/2015

Billy & The Kids

Tras unos años profundizando en la música de Nueva Orleans con su banda 7 Walkers, Bill Kreutzmann vuelve a afrontar el repertorio de los Grateful Dead con Billy & The Kids, cuarteto formado por el batería y tres jóvenes figuras de la escena jam band: Tom Hamilton Jr. (guitarrista de los American Babies y los Almost Dead de Joe Russo), Aron Magner (teclista de los Disco Biscuits) y el bajista Reed Mathis (actualmente en Tea Leaf Green aunque ya había acompañado a Billy en los 7 Walkers y Rhythm Devils). Billy y los Niños debutaron el pasado 13 de diciembre en la Christmas Jam de Warren Haynes y volvieron a la carga a finales de marzo con una serie de conciertos basados en el repertorio del mítico tour europeo de 1972 de los Dead, apropiadamente denominados “Europe Seventy 2.0”. El segundo de estos shows tuvo lugar el 27 de marzo en el mítico Capitol Theatre de Port Chester, donde el cuarteto además contó con la colaboración del gran Robert Randolph al pedal steel.

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La polémica sobre la reunión de los Grateful Dead

Core Four

Los “Core Four”: Bill Kreutzmann, Phil Lesh, Bob Weir y Mickey Hart en directo en 1968

Tras meses de rumores y especulaciones, el pasado 16 de enero se anunció por fin que los cuatro miembros supervivientes de los Grateful Dead volverán a subirse juntos a un escenario con motivo del 50 aniversario del grupo. La tan esperada reunión tendrá lugar los días 3, 4 y 5 de julio en el Soldier Field de Chicago, el mismo estadio donde la banda ofreció su último concierto el 9 de julio de 1995, un mes antes de la muerte de Jerry García. En estos tres conciertos, Bob Weir, Phil Lesh, Bill Kreutzmann y Mickey Hart se harán acompañar de los teclistas Jeff Chimenti y Bruce Hornsby (quien fuera un miembro intermitente de los Dead durante sus últimos años) y el guitarrista de Phish Trey Anastasio. Será la última vez que los “Core Four” actúen juntos y es por ello que han decidido llamar al evento Fare Thee Well, en referencia a la icónica letra del clásico “Brokedown Palace”.

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