Ronnie Wood – 40 años siendo “el nuevo”

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Parece mentira pero en estas fechas se cumplen cuatro décadas de la entrada de Ronnie Wood en los Rolling Stones. Woody ya lleva siendo un Stone más del triple de tiempo del que la banda llevaba en activo cuando se incorporó al grupo y, sin embargo, aunque pasen otros 40 años siempre será el “chico nuevo”.

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Top 5 – The Allman Brothers Band

NEW YORK, NY - MARCH 09: Derek Trucks and Warren Haynes perform at the Beacon Theatre on March 9, 2012 in New York City. (Photo by Cory Schwartz/Getty Images)

Los Allman Brothers, la mayor institución de la historia del rock sureño, se despidieron el pasado 28 de octubre de 2014 tras 45 años de trayectoria con un apoteósico último concierto en el neoyorquino Beacon Theatre (del que dimos buena cuenta y compartimos en Shakin’ Street) y desde entonces sus siete miembros han seguido caminos separados.

Acaba de cumplirse el primer aniversario de este sublime aunque trágico final y me parece un buen momento para homenajear a la última formación de la banda, que existió entre 2001 y 2014 liderada por los miembros originales Gregg Allman, Jaimoe y Butch Trucks acompañados de los guitarristas Warren Haynes y Derek Trucks, el bajista Oteil Brubridge y el percusionista Marc Quiñones. Este septeto grabó el maravilloso Hittin’ The Note de 2003 (probablemente el mejor disco que ninguna banda clásica de los sesenta y setenta haya editado en el siglo XXI) y ofreció centenares de conciertos antológicos que les llevaron a convertirse, al menos en mi opinión, en la mejor encarnación de los Allman Brothers desde el sexteto original.

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Bootleg: Delaney & Bonnie & Friends – Teatro Falkoner, Copenhague, 10/12/1969

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A finales de 1969, Delaney & Bonnie emprendieron una gira europea acompañados de una banda de lujo que contaba con el ex-guitarrista de Traffic Dave Mason, la infalible base rítmica formada por Carl Radle, Jim Gordon y Bobby Whitlock, los coros de una joven Rita Coolidge y una sección de vientos en la que brillaban Jim Price y el recientemente fallecido Bobby Keys; aunque por encima de todos ellos quizá destacaba la presencia de Eric Clapton a la guitarra. Un disco en directo registrado el 7 de diciembre en Croydon, Inglaterra, y precisamente titulado On Tour With Eric Clapton se convertiría en el mayor éxito de la carrera del dúo al año siguiente, impulsado por el inconfundible aullido de la Les Paul del ex-Cream pero también gracias a grandísimas canciones como “Poor Elijah” y “Comin’ Home”.

Clapton había conocido a Delaney & Bonnie a través de su buen amigo George Harrison. El Beatle había ofrecido un contrato con el sello Apple al matrimonio tras escuchar la premezcla de su segundo álbum Accept No Substitutes a principios de 1969 y ese mismo año se los recomendó a Clapton, que estaba buscando una banda para abrir los conciertos de la gira norteamericana de Blind Faith. Durante dicha gira, el guitarrista quedó cautivado por el modo en que del dúo y su banda conjuraban la tradición musical del sur de Estados Unidos, hasta el punto de que al volver a casa en agosto deshizo Blind Faith y se incorporó a Delaney & Bonnie & Friends como guitarrista. Cansado de la presión que le imponía su rol de superestrella al frente de Blind Faith y previamente Cream, la gira europea de Delaney & Bonnie ofreció a Clapton la oportunidad de relajarse y disfrutar de ser simplemente un músico más dentro de un grupo tras años siendo el objetivo de todos los focos y teniendo que cargar con el peso de su éxito allá donde fuera.

El 1 de diciembre la banda aterrizó en Londres para un concierto en el Royal Albert Hall al que asistieron George Harrison y Ringo Starr. Tras el show, Slowhand ofreció a Harrison unirse a la gira y este, agobiado por la tensa situación que estaba atravesando por la lenta pero inevitable desintegración de los Beatles, aceptó y se sumó a la banda como tercer guitarrista bajo su habitual seudónimo L’Angelo Misterioso. La siguiente primavera, George utilizaría a la mayoría de músicos de Delaney & Bonnie & Friends en las sesiones de grabación de All Things Must Pass, que también supondrían el origen de Derek & The Dominos, la banda que Clapton formaría junto a Bobby Whitlock, Jim Gordon y Carl Radle, a los que conoció durante su periplo junto al matrimonio.

Pero antes de eso, el 10 de diciembre de 1969, la formación definitiva de Delaney & Bonnie & Friends desembarcó en Copenhague para dos conciertos en el Teatro Falkoner, la penúltima parada de la gira antes de concluir el día 15 en el Lyceum londinense. Esta grabación de gran calidad del primer show muestra a la banda en plena forma, con todos los músicos dando lo mejor de sí y disfrutando de lo lindo y un público entregado, con lo que supone un complemento perfecto para el famoso On Tour With Eric Clapton. El repertorio es prácticamente idéntico aunque el show del Falkoner cuenta con el plus de una bonita versión de “I Don’t Know Why”, el tema de querencias góspel que Clapton compuso junto a Delaney Bramlett y que aparecería en el debut en solitario del guitarrista, publicado en verano de 1970 y producido por el propio Delaney.

Disfruten.

Jim Gordon, Bonnie Bramlett, George Harrison, Delaney Bramlett y Eric Clapton sobre el escenario en diciembre de 1969

The Allman Brothers Band: Vida y muerte en Macon, Georgia (2ª parte)

1972

Empeñados en conseguir que su mensaje de libertad en clave musical llegue a cada vez más gente, los Allman Brothers pasan la mayor parte de 1970 en la carretera, consolidando su reputación como una de las mejores bandas en directo de América y convirtiendo a nuevos acólitos cada noche. Los pocos descansos que les permite su apretado calendario los pasan en The Big House, una casona señorial en Macon adquirida por Duane, Gregg y Berry Oakley tras la edición del primer disco de la banda. Hoy convertida en un museo sobre la historia de los Allman, la Big House es el cuartel general donde los músicos conviven, componen, ensayan y reciben a sus invitados. La casa se convierte en parada obligatoria para cualquier músico de paso por Georgia, y el tránsito de visitantes alcanza unas proporciones tales que inspira el título de su segundo disco Idlewild South, en referencia al aeropuerto de Nueva York, que por entonces aún seguía siendo conocido como Idlewild Airport pese a haber cambiado su nombre por el de JFK tras el magnicidio de 1963.

El 26 de agosto Duane Allman telefonea a su amigo el productor Tom Dowd para invitarle al concierto que la banda va a ofrecer esa noche en el Convention Center de Miami, Florida. Dowd se encuentra en los Criteria Studios trabajando en el primer disco de Derek & The Dominos, la nueva banda que Eric Clapton ha formado unos meses atrás junto al batería Jim Gordon, el bajista Carl Raddle y el teclista Bobby Whitlock, a los que conoció durante su gira con otros pioneros del rock sureño: Delaney & Bonnie. Alentado por la perspectiva de poder conocer al tipo que había tocado el solo de guitarra en la versión de “Hey Jude” de Wilson Pickett, Clapton decide acompañar a Dowd al concierto de los Allman Brothers. Un encuentro histórico está a punto de tener lugar.

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Beware of Mr. Baker

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Beware of Mr. Baker es un documental acerca del legendario batería Ginger Baker. Su director, Jay Bulger, convivió una temporada con Baker para escribir un artículo que le valió su trabajo como redactor de la revista Rolling Stone, y dos años después regresó para rodar este Beware of Mr. Baker, que toma prestado su título de un cartel que adorna la verja de entrada a la finca del batería en Sudáfrica, donde vive junto a su cuarta esposa, sus perros y sus caballos.

El documental establece un recorrido cronológico a través de la vida y la trayectoria de Baker, combinando metraje de archivo muy interesante con imágenes de su vida actual. El propio batería actúa como narrador de su historia mediante una serie de entrevistas que le muestran tumbado en la butaca de su salón con un cigarrillo perpetuamente encajado entre sus dedos. Sus intervenciones se complementan con testimonios de familiares, colaboradores de su carrera musical, y un sorprendente elenco de músicos que configuran el quién es quién de la historia de la batería de rock and roll (Charlie Watts, Mickey Hart, Nick Mason, Bill Ward, Neil Peart, Stewart Copeland, Chad Smith…) El empleo de recursos como animaciones, montajes con fotos y secuencias a pantalla partida aportan un aspecto visual muy atractivo y bastante poco común para una cinta de estas características.

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