The Grateful Dead: Shake’s Picks 18 – 6/17/1975, Winterland Ballroom, San Francisco, CA

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Este Shake’s Picks va dedicado a la memoria del gran bajista Rob Wasserman, asiduo colaborador de Bob Weir que falleció ayer a la edad de 63 años.

Bienvenidos al décimo octavo volumen de Shake’s Picks. Este mes vamos a visitar el que es sin duda el año más misterioso de los Grateful Dead: 1975. Una época de descanso para la banda que sin embargo les vio experimentar con algunos de los sonidos más extremos de toda su carrera.

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The Grateful Dead – Shake’s Picks 6: Paramount Theatre, Portland, Oregon, 6/3/1976

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Bienvenidos a la sexta entrega de Shake’s Picks. Si en los dos volúmenes anteriores ahondamos en la época más jazzística y expansiva de los Grateful Dead, acompañando a la banda en sendas exploraciones sónicas por los confines más estruendosos de los años 1973 y 1974, este mes cambiamos completamente de tercio para enfatizar una faceta bien distinta de su sonido. Para ello nos vamos a zambullir de lleno en un año que raramente suele mencionarse entre los mejores de su carrera (quizá ensombrecido por la grandeza y popularidad del siguiente) pero que sin embargo guarda incontables tesoros a la espera de quienes se decidan a indagar en sus profundidades. Hablamos de 1976.

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Phil Lesh & Friends viajan a 1975

Phil Brown

Faltan menos de dos meses para los conciertos de reunión de los Grateful Dead pero Phil Lesh sigue celebrando el 50 aniversario por su cuenta en Terrapin Crossroads, dedicando un concierto especial a cada año de la trayectoria de la banda. En esta ocasión le tocaba el turno al que es quizá el año más peculiar de toda la carrera de los Dead: 1975. Como ya hemos relatado en otras ocasiones, la banda había decidido tomarse un descanso a finales de 1974 y pasó todo el año siguiente alejada de la carretera para el desasosiego de sus fans, que temían que este parón indefinido pudiera acabar convirtiéndose en un retiro definitivo. No sería así; los Dead regresarían a los escenarios en junio de 1976 y seguirían girando sin cesar hasta la muerte de Jerry García en julio de 1995, pero hace 40 años el futuro de la banda era una auténtica incógnita.

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Bootleg: The Grateful Dead – Lindley Meadows, Golden Gate Park, SF, 28/09/1975

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La banda acaba de terminar de tocar la primera canción del repertorio cuando Phil Lesh se acerca al micrófono y anuncia: “Si hay algún médico entre los presentes que por favor venga detrás del escenario porque hay una mujer teniendo un bebé”. Miles de personas rompen en gritos de júbilo. Uno de los organizadores del evento sale al escenario para intentar poner algo de orden y cordura y, mientras Lesh y Bob Weir no pueden dejar de bromear (“¡El caso es que hay un bebé que está naciendo en algún sitio por aquí cerca tío!”) Jerry García empieza a tocar la melodía de “Cumpleaños Feliz”.

Bienvenidos a otro concierto de los Grateful Dead.

No se trata, no obstante, de un concierto cualquiera, y es que el show gratuito en los Lindley Meadows del parque Golden Gate de San Francisco el domingo 28 de septiembre de 1975 ocupa un lugar destacado en la mitología deadhead por varios motivos. Ahora, cuando se acaban de cumplir 39 años de tan señalada fecha, es un momento tan bueno como cualquier otro para recordar una de esas tardes mágicas que abundan a través del largo y extraño viaje de la banda psicodélica por excelencia.

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