Top 5 – George Martin

HArrison MArtin

La pasada madrugada del 8 al 9 de marzo, George Martin murió mientras dormía en su casa a la edad de 90 años.

Martin siempre será recordado como el productor de los Beatles y probablemente el más digno merecedor del tan manido título de quinto miembro de la banda. Desde su primera sesión juntos en septiembre de 1962, el londinense se convirtió en el elemento clave para incentivar la inusitada creatividad de John Lennon, Paul McCartney, George Harrison y Ringo Starr, proporcionándoles la confianza, los medios y la libertad para dar forma a una visión musical que, precisamente gracias a este apoyo, se fue tornando cada vez más innovadora. Bajo la tutela de Martin, el cuarteto de Liverpool grabó una serie de álbumes y singles que siguen sonando revolucionarios y desvelando nuevos detalles con cada escucha más de medio siglo después.

El piano clásico de “In My Life”, la atmósfera psicodélica de “Tomorrow Never Knows”, las cuerdas de “Eleanor Rigby”, la magnificencia de “A Day In The Life”, la singular instrumentación de “Penny Lane”… Podríamos enumerar docenas de ejemplos, pero lo más importante es que, al fundir el talento compositivo de Lennon y McCartney con los conocimientos técnicos y el cuidado por los arreglos de su productor, los Beatles y Martin lograron por primera vez convertir la música pop en una forma artística respetable, abriendo la puerta a innumerables posibilidades que artistas de la más diversa índole llevan explorando desde entonces.

Pero, ¿qué hay del trabajo de George Martin al margen de los Fab Four? Sus producciones para los Beatles son tan conocidas y reverenciadas que a menudo da la impresión de que fueron lo único que el londinense hizo en toda su carrera. Lo cierto es que su currículum va mucho más allá de los apenas 7 años que separan la primera sesión de grabación de los de Liverpool y la edición de Abbey Road y, si bien es cierto que el resto de discos en los que dejó su impronta palidecen al lado de semejante testamento sonoro (¿y cuál no?) ahí van otras 5 muestras de la obra de uno de los grandes productores musicales de la historia.

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Top 5 – Biopics musicales

Don Miles

La semana pasada por fin salió a la luz el tráiler del esperado biopic de Miles Davis. La cinta lleva generando una gran expectación desde que se supo que el actor Don Cheadle, cuya devoción por el jazz es ampliamente conocida, sería el encargado tanto de meterse en la piel del trompetista como de dirigir la película. Sin embargo, las imágenes de Miles protagonizando persecuciones de coches, pegando tiros y soltando el puño a las primeras de cambio han hecho saltar las peores alarmas. No podremos opinar con fundamento hasta haber visto la película pero, al menos guiándonos por el tráiler, todo apunta a que Miles Ahead podría pasar a engrosar la larga lista de biopics fallidos, dejando la música en un segundo plano para retratar a Davis como una suerte de gángster envuelto en una vorágine constante de mujeres, drogas y acción hollywoodiense.

Esto me ha hecho pensar en ese temido subgénero que es el biopic musical, que a lo largo de los años ha adoptado multitud de formas que se han traducido en resultados muy diversos que, sin embargo, casi siempre suelen coincidir en un punto clave: los fans más enfervorecidos nunca abandonan la sala de proyecciones satisfechos, convencidos de que ellos mismos hubieran enfocado el retrato del artista en cuestión desde un punto de vista mucho más apropiado. He aquí cinco de esas películas que han intentado condensar el complejo universo de algunos de los grandes mitos musicales del siglo XX en apenas un par de horas partiendo de premisas muy distintas y dando como fruto productos cinematográficos que abarcan desde lo sublime hasta lo vergonzoso.

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The Beatles – Concierto en Madrid: El timo de la estampita

Beatles Madrid

El 2 de julio de 1965 los Beatles actuaron en la Plaza de Toros de Las Ventas de Madrid. Entonces, todo lo que el NO-DO fue capaz de recalcar acerca de la primera y única visita del grupo más influyente de la historia del rock a nuestro país fueron un par de comentarios irónicos sobre sus “tocados capilares” para concluir afirmando que “los Beatles pasaron por Madrid sin demasiada pena ni demasiada gloria”.

Han transcurrido 50 años desde entonces pero esa chapucera cutrez que se vanagloria de su propia ignorancia sigue siendo en gran medida una de las señas de identidad de este nuestro país. Prueba de ello es que un disco recién editado que reproduce el célebre recital de los Fab Four en Las Ventas está recibiendo un aluvión de críticas y ha sido retirado de plataformas de venta como Amazon por el simple hecho de que lo que recogen sus surcos NO ES el concierto de Madrid.

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Top 5 – Rock and Roll Hall of Fame

Rock Hall

Ringo Starr, George Harrison, Mick Jagger, Bob Dylan y otros destrozan “I Saw Her Standing There” en la ceremonia de 1988 del Rock and Roll Hall of Fame

El pasado sábado 18 de abril tuvo lugar la trigésima ceremonia anual del Rock and Roll Hall of Fame y más de 10.000 personas abarrotaron el Public Hall de Cleveland para ver cómo Joan Jett, Bill Whithers, Stevie Ray Vaughan, la Butterfield Blues Band y Green Day se convertían en miembros del selecto club y Ringo Starr y Lou Reed (a título póstumo) revalidaban su título como artistas en solitario (ambos ya habían sido honorados hace años como miembros de los Beatles y la Velvet Underground respectivamente).

El Rock and Roll Hall of Fame puede ser tildado de artificioso y esnob, y es cierto que, aunque se han dado excepciones, las all star jams que se preparan cada año suelen ser o bochornosamente desastrosas (véase el ejemplo de la de la foto que encabeza este artículo) o excesivamente adulteradas (ver a Ringo Starr y Paul McCartney cantar “Boys” acompañados de miembros de Green Day, los Yeah Yeah Yeahs y Miley Cyrus no es precisamente mi idea del rock and roll…) No obstante, desde hace décadas estas ceremonias de investidura se han convertido en el gran encuentro anual de la realeza del rock, y como tal nos han dejado muchos momentos para el recuerdo, ya sea en forma de emotivos discursos en los que grandes artistas se emocionan al hablar de sus ídolos, sorprendentes reencuentros entre antiguos compañeros que llevaban años sin subirse juntos a un escenario, demoledoras actuaciones musicales, o disparatadas salidas de tono e inesperadas broncas que sacan a relucir ese espíritu de peligro e imprevisibilidad que es la auténtica esencia del rock and roll. Estos son cinco de mis favoritos.

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CSNY 1974: The Doom Tour

Stage

Es una tarde cualquiera de primeros de julio en San Francisco. Está siendo un verano especialmente caluroso en el norte de California y el país entero se encuentra pegado a las pantallas de sus televisores siguiendo el escándalo de Watergate. Pero en una oficina en concreto de la ciudad de la Bahía el televisor está desconectado y varios hombres se concentran en torno a una mesa dedicados concienzudamente a un trabajo bien delicado. Su cometido es claro: abrir paquetes de Marlboro, sacar los cigarrillos de uno en uno, extraerles todo el tabaco, rellenarlos de nuevo con marihuana de la mejor calidad, volver a introducirlos en el paquete y sellarlo para que parezca que nunca ha sido abierto. En el extremo opuesto de la mesa la otra mitad de los hombres se dedican a rellenar cápsulas de vitamina C con cocaína para después meterlas de nuevo en sus respectivos botes. Crosby, Stills, Nash & Young están a punto de lanzarse a la carretera y sus empleados trabajan a destajo para ultimar los preparativos. La gran caravana de egos y excesos vuelve a ponerse en marcha y sus protagonistas no quieren que el más mínimo incidente al pasar por aduanas arruine la diversión.

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