Top 5 – George Martin

HArrison MArtin

La pasada madrugada del 8 al 9 de marzo, George Martin murió mientras dormía en su casa a la edad de 90 años.

Martin siempre será recordado como el productor de los Beatles y probablemente el más digno merecedor del tan manido título de quinto miembro de la banda. Desde su primera sesión juntos en septiembre de 1962, el londinense se convirtió en el elemento clave para incentivar la inusitada creatividad de John Lennon, Paul McCartney, George Harrison y Ringo Starr, proporcionándoles la confianza, los medios y la libertad para dar forma a una visión musical que, precisamente gracias a este apoyo, se fue tornando cada vez más innovadora. Bajo la tutela de Martin, el cuarteto de Liverpool grabó una serie de álbumes y singles que siguen sonando revolucionarios y desvelando nuevos detalles con cada escucha más de medio siglo después.

El piano clásico de “In My Life”, la atmósfera psicodélica de “Tomorrow Never Knows”, las cuerdas de “Eleanor Rigby”, la magnificencia de “A Day In The Life”, la singular instrumentación de “Penny Lane”… Podríamos enumerar docenas de ejemplos, pero lo más importante es que, al fundir el talento compositivo de Lennon y McCartney con los conocimientos técnicos y el cuidado por los arreglos de su productor, los Beatles y Martin lograron por primera vez convertir la música pop en una forma artística respetable, abriendo la puerta a innumerables posibilidades que artistas de la más diversa índole llevan explorando desde entonces.

Pero, ¿qué hay del trabajo de George Martin al margen de los Fab Four? Sus producciones para los Beatles son tan conocidas y reverenciadas que a menudo da la impresión de que fueron lo único que el londinense hizo en toda su carrera. Lo cierto es que su currículum va mucho más allá de los apenas 7 años que separan la primera sesión de grabación de los de Liverpool y la edición de Abbey Road y, si bien es cierto que el resto de discos en los que dejó su impronta palidecen al lado de semejante testamento sonoro (¿y cuál no?) ahí van otras 5 muestras de la obra de uno de los grandes productores musicales de la historia.

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The Beatles – Concierto en Madrid: El timo de la estampita

Beatles Madrid

El 2 de julio de 1965 los Beatles actuaron en la Plaza de Toros de Las Ventas de Madrid. Entonces, todo lo que el NO-DO fue capaz de recalcar acerca de la primera y única visita del grupo más influyente de la historia del rock a nuestro país fueron un par de comentarios irónicos sobre sus “tocados capilares” para concluir afirmando que “los Beatles pasaron por Madrid sin demasiada pena ni demasiada gloria”.

Han transcurrido 50 años desde entonces pero esa chapucera cutrez que se vanagloria de su propia ignorancia sigue siendo en gran medida una de las señas de identidad de este nuestro país. Prueba de ello es que un disco recién editado que reproduce el célebre recital de los Fab Four en Las Ventas está recibiendo un aluvión de críticas y ha sido retirado de plataformas de venta como Amazon por el simple hecho de que lo que recogen sus surcos NO ES el concierto de Madrid.

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Top 5 – Rock and Roll Hall of Fame

Rock Hall

Ringo Starr, George Harrison, Mick Jagger, Bob Dylan y otros destrozan “I Saw Her Standing There” en la ceremonia de 1988 del Rock and Roll Hall of Fame

El pasado sábado 18 de abril tuvo lugar la trigésima ceremonia anual del Rock and Roll Hall of Fame y más de 10.000 personas abarrotaron el Public Hall de Cleveland para ver cómo Joan Jett, Bill Whithers, Stevie Ray Vaughan, la Butterfield Blues Band y Green Day se convertían en miembros del selecto club y Ringo Starr y Lou Reed (a título póstumo) revalidaban su título como artistas en solitario (ambos ya habían sido honorados hace años como miembros de los Beatles y la Velvet Underground respectivamente).

El Rock and Roll Hall of Fame puede ser tildado de artificioso y esnob, y es cierto que, aunque se han dado excepciones, las all star jams que se preparan cada año suelen ser o bochornosamente desastrosas (véase el ejemplo de la de la foto que encabeza este artículo) o excesivamente adulteradas (ver a Ringo Starr y Paul McCartney cantar “Boys” acompañados de miembros de Green Day, los Yeah Yeah Yeahs y Miley Cyrus no es precisamente mi idea del rock and roll…) No obstante, desde hace décadas estas ceremonias de investidura se han convertido en el gran encuentro anual de la realeza del rock, y como tal nos han dejado muchos momentos para el recuerdo, ya sea en forma de emotivos discursos en los que grandes artistas se emocionan al hablar de sus ídolos, sorprendentes reencuentros entre antiguos compañeros que llevaban años sin subirse juntos a un escenario, demoledoras actuaciones musicales, o disparatadas salidas de tono e inesperadas broncas que sacan a relucir ese espíritu de peligro e imprevisibilidad que es la auténtica esencia del rock and roll. Estos son cinco de mis favoritos.

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