Chris Robinson Brotherhood – Betty’s Self-Rising Southern Blends, Vol. 3

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El próximo 5 de mayo Chris Robinson Brotherhood ponen a la venta Betty’s Self-Rising Southern Blendsla tercera entrega de sus aventuras en directo grabadas y mezcladas por Betty Cantor-Jackson, la legendaria ingeniera de sonido de los Grateful Dead.

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Chris Robinson Brotherhood, Phosphorescent Harvest

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A veces nos creamos unas expectativas tan altas de cara a un disco que es imposible no decepcionarnos cuando finalmente lo escuchamos, y esto es lo que me ha ocurrido con el nuevo trabajo de Chris Robinson Brotherhood, Phosphorescent Harvest.

Han pasado ya casi dos años desde que su primer disco Big Moon Ritual se convirtiera en uno de los lanzamientos que más me han conmovido de los últimos tiempos. Durante lustros los Black Crowes han sido uno de mis grupos favoritos, pero fue con los Brotherhood que el cantante Chris Robinson finalmente protagonizó un salto de cabeza y sin red a los abismos psicodélicos que su banda madre únicamente había explorado ocasionalmente. CRB practican esa música cósmica americana que supone mi mayor debilidad, un sonido luminosamente ácido y expansivo a la vez que firmemente arraigado en la tradición estadounidense que traza la línea desde Robert Johnson hasta Gram Parsons pasando por Hank Williams, Frank Zappa y Jerry García.

Este sonido cautivadoramente psicodélico y relajado coloreaba los surcos de sus dos primeros discos de estudio, alcanzando su máxima expresión en el majestuoso cuádruple directo Betty’s S.F. Blends (del que ya dimos cuenta aquí) y es lo que esperaba encontrar una vez más en Phosphorescent Harvest, a pesar de las advertencias de un Chris Robinson que a finales de 2013 anunció que sería un disco más directo y convencional, con canciones menos largas, que sus antecesores. Tras cuatro meses perdiéndome en las kaleidoscópicas interpretaciones de Betty’s S.F. Blends y soñando con una nueva colección de resplandecientes y distendidas jams con aroma a incienso, la esperada primera escucha del nuevo disco inevitablemente me produjo un sentimiento de decepción, ya que lo que ofrece este Phosphorescent Harvest es algo bastante distinto.

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Chris Robinson Brotherhood, Betty’s S.F. Blends

Chris Robinson Brotherhood, Betty's SF Blends

Siempre he sido un gran amante de los discos en directo. De pequeño mi primer contacto con muchas de mis bandas favoritas fue a través de sus grandes directos, perdiéndome en los surcos de todos esos live albums clásicos de los setenta como Kiss Alive!, Strangers in the Night de UFO, Live and Dangerous de Thin Lizzy o At Budokan de Cheap Trick. Pese a que los retoques en estudio hacen que muchos de éstos en el fondo tengan bien poco de directo, hoy en día sigo disfrutando esa cualidad casi mágica que tienen de plasmar a una banda en el momento cumbre de su carrera. Admiro cómo un disco en directo puede reproducir la energía de un artista sobre el escenario (Live at the Apollo de James Brown, el It’s Alive ramoniano, Live at Leeds de los Who) o mostrar a una banda desarrollando todas sus capacidades ajena a las ataduras y restricciones de grabar en estudio (At Fillmore East de los Allman Brothers, Made in Japan de Deep Purple o el increíble Stockholm ’67 de los Electric Prunes que se reeditó el pasado año).

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