Richard Treece D.E.P.

Richard Treece

Nos entristece muchísimo tener que informar del fallecimiento de un músico al que guardábamos un especial cariño en Shakin’ Street: Richard Treece. Treece fue el guitarrista de Help Yourself, una de las bandas inglesas más especiales e injustamente olvidadas de principios de los setenta. A lo largo de cuatro maravillosos discos, los Helps combinaron la influencia del rock ácido y de raíces facturado en la Costa Oeste norteamericana con una melancolía inequívocamente británica para crear un sonido único que les convirtió en uno de los nombres clave de la escena psicodélica de la época en las islas, constituida en torno al sello United Artists, así como uno de los padres fundadores de lo que sería el pub rock. Cualquier fan de Neil Young, Man, Quicksilver Messenger Service o Brinsley Schwarz que no los conozca debiera hacerse un favor y rastrear su mágica discografía, o al menos hacerse con el doble recopilatorio Reaffirmation: An Anthology, cuya edición el año pasado nos sirvió de excusa para dedicarles un extenso artículo relatando su tristemente truncada carrera.

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Help Yourself – Reaffirmation: An Anthology 1971-1973

Reaffirmation

Entre los años que separaron el final del boom psicodélico de la segunda mitad de los sesenta y la explosión del glam rock a principios de los setenta, la gran mayoría de bandas británicas optaron por seguir dos caminos, o bien lanzándose a los excesos del rock progresivo o abrazando el hard blues zeppeliano de pelo en pecho; pero a menudo olvidamos que un gran número de grupos afrontaron el fin de década protagonizando un retorno a las raíces. Muchos de estos artistas buscaron inspiración en la tradición de su propia tierra, dando origen al sonido folk rock británico, pero algunos otros fijaron su mirada al otro lado del Atlántico, utilizando como modelo a combos como Buffalo Springfield, The Band o los Grateful Dead, que habían elegido imbuir su música de un marcado aroma tradicional norteamericano.

Hablamos de bandas como Brinsley Schwarz, Starry Eyed & Laughing o Cochise, que con su asimilación de los sonidos de la Costa Oeste de Estados Unidos pasados por un filtro típicamente inglés sentaron las bases de la escena pub rock, que en sus inicios designaba no a un estilo musical en concreto sino, como su nombre indica, a una serie de grupos unidos por el hecho de que, en contraste con los Deep Purple y Pink Floyds de la época que llenaban pabellones y estadios, se veían confinados a tocar en locales de aforo reducido. Una escena que sentaría las bases para la explosión punk de unos años después, cuando todo lo que oliera mínimamente a rock de estadio sería condenado al ostracismo.

Una de las bandas más especiales y a la vez más olvidadas de esta época fue Help Yourself, a la que el sello Esoteric Recordings acaba de dedicar un suculento doble cd recopilatorio que, bajo el título Reaffirmation: An Anthology 1971-1973, recoge algunos de los momentos más destacados de su corta pero impecable discografía. Una buena excusa para sumergirnos en la historia de una banda que no llegó tan lejos como su talento hubiera merecido.

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Man: Regreso al futuro (1972-1973)

Micky

Man se encontraban en el mejor momento de su carrera en la primavera de 1972. En noviembre del año anterior habían publicado su mejor disco hasta la fecha, Do You Like It Here Now, Are You Settling In? que les había granjeado las alabanzas de la prensa musical, y se habían sobrepuesto a la marcha del teclista Clive John (Clint para los amigos) a principios de año, emergiendo del revés con energías renovadas y una formación que probablemente sea la más icónica de toda su carrera. Prescindiendo de teclados, el ahora cuarteto formado por las guitarras del diminuto mago de las seis cuerdas Micky Jones y el cowboy Deke Leonard, y la abrumadora base rítmica integrada por ese inclasificable personaje, cruce entre Keith Moon y el Dalai Lama, llamado Martin Ace al bajo y el infatigablemente preciso batería Terry Williams, era una de las bandas psicodélicas más espectaculares e inclasificables de toda Europa.

Su iridiscente poderío sobre un escenario quedó reflejado en su participación en el doble álbum Greasy Truckers Party, crónica de un concierto benéfico en el Roundhouse londinense junto a Hawkwind y Brinsley Schwarz, que se abría con un lisérgico viaje de más de 20 minutos a través de su tema más emblemático “Spunk Rock”, así como en el apabullante directo Live at the Padget Rooms, Penarth, registrado en el mes de abril en su Gales natal. Editada en septiembre, la limitada tirada de 8000 copias de Padget Rooms se agotó en una semana, presagiando un futuro triunfal para Man. Pero para entonces, siguiendo una tradición aparentemente grabada en su ADN, la banda había implosionado, y tras urdirse las conspiraciones y rodar las cabezas, a través del humo de la batalla había surgido una formación totalmente nueva.

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