Bootleg: Neil Young & Crazy Horse – Nagoya, Japón, 3/3/1976

Neil Nagoya

Esta semana se cumplen 39 años de la célebre gira japonesa de 1976 de Neil Young & Crazy Horse. Estos ocho conciertos supusieron el gran estreno de la segunda formación de la banda, con Frank “Poncho” Sampedro sustituyendo al malogrado guitarrista Danny Whitten, que había fallecido en 1972. El bajista de Crazy Horse Billy Talbot había conocido a Poncho en 1974 y le había invitado a una serie de jam sessions en su casa junto al batería Ralph Molina. Animados por el resultado de estas sesiones, Talbot y Molina decidieron llamar a su viejo compinche Neil para que se acercara a tocar con ellos a principios del año siguiente. En estos distendidos ensayos en el garaje de Talbot, Young encontró el consuelo que llevaba buscando tras la muerte de Whitten y que no había conseguido encontrar en la agitada gira de reunión de Crosby, Stills, Nash & Young del año anterior. Improvisando junto a la nueva formación de Crazy Horse el canadiense redescubrió la diversión, la energía y la pasión que le habían empujado a conducir las 2000 millas que separan Toronto de Los Ángeles 9 años atrás para cumplir su sueño de dedicarse a la música.

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Stage

Es una tarde cualquiera de primeros de julio en San Francisco. Está siendo un verano especialmente caluroso en el norte de California y el país entero se encuentra pegado a las pantallas de sus televisores siguiendo el escándalo de Watergate. Pero en una oficina en concreto de la ciudad de la Bahía el televisor está desconectado y varios hombres se concentran en torno a una mesa dedicados concienzudamente a un trabajo bien delicado. Su cometido es claro: abrir paquetes de Marlboro, sacar los cigarrillos de uno en uno, extraerles todo el tabaco, rellenarlos de nuevo con marihuana de la mejor calidad, volver a introducirlos en el paquete y sellarlo para que parezca que nunca ha sido abierto. En el extremo opuesto de la mesa la otra mitad de los hombres se dedican a rellenar cápsulas de vitamina C con cocaína para después meterlas de nuevo en sus respectivos botes. Crosby, Stills, Nash & Young están a punto de lanzarse a la carretera y sus empleados trabajan a destajo para ultimar los preparativos. La gran caravana de egos y excesos vuelve a ponerse en marcha y sus protagonistas no quieren que el más mínimo incidente al pasar por aduanas arruine la diversión.

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